อาคารหลักสีแดงอิฐของอุทยานการค้า กาดสวนแก้ว

"เราไม่ต้องการแข่งขันด้านการค้า แต่เราต้องการแข่งขันด้านบริการ

เพื่อประโยชน์สูงสุดของชาวเชียงใหม่และผู้มาเยือน"

ร.ต.ท. สุชัย เก่งการค้า ผู้บริหารบริษัท กาดสวนแก้ว 2545 จำกัด

          อาคารสูงสีแดงอิฐสถาปัตยกรรมแบบล้านนาขนาดใหญ่บนถนนสุเทพอายุกว่า 20 ปี อดีตเคยเป็น ศูนย์การค้าที่มีขนาดใหญ่ที่สุดในประเทศไทย แต่ในปัจจุบันกลับเงียบเหงาและซบเซาลงจนไม่น่าเชื่อว่า ครั้งหนึ่ง สถานที่แห่งนี้จะเคยเป็นแหล่งรวมตัวกันของวัยรุ่นยุค 80-90 รวมถึงเคยมีชื่อเสียงถึงขนาดภาพยนตร์ เรื่อง สมศรี 422 อาร์โปรแกรม D ปีนี้มีน้อง เคยใช้เป็นหนึ่งในสถานที่ถ่ายทำฉากสำคัญของเรื่อง

          อุทยานการค้ากาดสวนแก้ว ถูกเนรมิตขึ้นโดย ร.ต.ท. สุชัย เก่งการค้า อดีตข้าราชการผู้ทำหน้าที่เป็นสถาปนิกประจำกองบรรณาธิการกรมตำรวจ เจ้าของธุรกิจหลายธุรกิจที่ค่อย ๆ ก่อร่างสร้างตัวขึ้นมา เริ่มจากธุรกิจโรงแรมในภาคใต้ ก่อนจะหันมาจับธุรกิจการค้าให้สมกับนามสกุล เก่งการค้า ในที่สุด "กาดสวนแก้ว" อันประกอบด้วย ชอปปิ้งเซ็นเตอร์ยักษ์ใหญ่มูลค่าไม่ต่ำกว่า 2,000 ล้านบาทกับโรงแรมขนาด 700 ไร่ โดยชื่อของกาดสวนแก้วมาจาก กาด หมายถึง ตลาด ในภาษาเหนือ, สวน เนื่องจากเดิมพื้นที่ตรงนั้นเคยเป็นสวนผักมาก่อน และ แก้ว มาจากถนนห้วยแก้ว นั่นเอง

          หากกล่าวถึงสถานที่รวมตัวกันของวัยรุ่นเชียงใหม่ยุค 80-90 แล้ว กาดสวนแก้วคงเป็นสถานที่แรก ๆ ที่คนจะนึกถึง เพราะได้รวบรวมเอาความทันสมัยทั้งหมดไว้ในสถานที่เดียวกัน ทั้งในด้านความบันเทิง เทคโนโลยี รวมไปถึงแฟชั่น ด้วยร้านค้าภายในศูนย์การค้ากว่า 500 ร้าน ตู้ถ่ายสติ๊กเกอร์ที่มีให้ เลือกสรรค์มากกว่า 10 ตู้ โรงภาพยนต์ Vista ในยุคที่ยัง ไม่มี SF และ Major Cineplex โรงละครสำหรับละครเวทีและคอนเสิร์ตที่ผลัดเปลี่ยนหมุนเวียนกันจัดแสดงทุกเดือนจากทั้งในประเทศและต่างประเทศ Bully Singa-long คาราโอเกะที่มีห้องแฟนซีแต่ละห้องตกแต่งธีม ต่าง ๆ กัน Bully Bowl ลานโยนโบว์ลิ่ง กิจกรรมยอดฮิตของเด็กยุค 90 และ Signature ของที่แห่งนี้คือลานไอซ์สเก็ตบนชั้น 5 จุดนัดพบของวัยรุ่นยุคนั้นอีกแห่งถือว่าเป็นกิจกรรมที่เจ๋งมาก ซึ่งตอนนั้นมีลานไอซ์สเก็ตอยู่เพียงแห่งเดียวเป็นแหล่งรวมวัยรุ่น โดยเฉพาะในฤดูร้อนที่จะมีวัยรุ่นจากหลายจังหวัดของภาคเหนือมาลงคอร์สเรียนพิเศษ ที่นี่ถือเป็นที่นัดพบและหลบร้อนยอดนิยมเลยก็ว่าได้

โรงละครกาดเธียเตอร์

ขอบคุณรูปภาพจาก http://www.kadsuankaew.co.th

          แต่เมื่อยุคสมัยเปลี่ยนไป ธุรกิจห้างสรรพสินค้ากลายเป็นธุรกิจที่ได้รับความนิยมในแวดวงธุรกิจมาก ในจังหวัดเชียงใหม่เองก็ไม่ใช่ข้อยกเว้น เมื่อจังหวัดเชียงใหม่กลายเป็นจังหวัดท่องเที่ยวที่นักท่องเที่ยวทั้งไทยและต่างชาติให้ความสนใจเป็นอันดับต้น ๆ ของประเทศ ทำให้จำนวนห้างสรรพสินค้าในจังหวัดเชียงใหม่เพิ่มจำนวนขึ้นอย่างต่อเนื่อง เริ่มจาก Central plaza Chiangmai Airport ที่กลายเป็นที่นัดพบแห่งใหม่ของวัยรุ่น ก่อนจะทิ้งช่วงยาวจนกระทั่งประมาณปี 2550 ก็เกิดโครงการสร้างห้างสรรพสินค้าขึ้นพร้อมกันถึง 3 แห่งในจังหวัดเชียงใหม่ คือ Promenada, Central Festival Chiangmai และ Maya lifestyle Shopping Mall ซึ่งกาดสวนแก้วเองก็ได้รับผลกระทบจากปรากฎการณ์นี้ไม่น้อย

          จากห้างสรรพสินค้าที่มีชื่อเสียงมากที่สุด กลับเงียบเหงาลงอย่างไม่น่าเชื่อ ร้านค้าต่างดึงประตูเหล็กลง จากห้างสรรพสินค้าที่เคยคลาคล่ำไปด้วยผู้คนหลากหลายช่วงอายุและวัย ทั้งคู่รัก ครอบครัว หรือกลุ่มเพื่อน ค่อย ๆ บางตาลงไปเรื่อย ๆ ความเงียบเหงาเริ่มคืบคลานเข้ากลืนกินสถานที่แห่งนี้มากขึ้นเรื่อย ๆ อาจเพราะอายุของสถานที่ที่มากเกินไปและไม่ได้ปรับปรุงมานาน ทำให้ความเก่ากลายเป็นจุดอ่อนของสถานที่ ด้วยเหตุนี้เองแผนการฟื้นสภาพกาดสวนแก้ว เพื่อให้กลับคืนสู่การเป็น อุทยานการค้าอันดับหนึ่งของจังหวัดจึงเกิดขึ้น

          โดยตั้งแต่ปลายปี 2561 เป็นต้นมา ทางอุทยานการค้ากาดสวนแก้วได้ประกาศปรับปรุงพื้นที่ภายในห้างฯ โดยที่ตั้งแต่ชั้น B1 และจะค่อย ๆ ปรับปรุงพื้นที่ของชั้นอื่น ๆ ต่อไป ซึ่งทางห้างฯ เองก็หวังว่าจะสามารถดึงลูกค้ากลับมาได้และกลับเป็นศูนย์รวมและแหล่งรวมตัวกันของวัยรุ่นอย่างที่เคยเป็นมาเมื่อครั้งอดีต โดยล่าสุด อุทยานการค้ากาดสวนแก้ว ได้ปรับปรุงแล้วเสร็จไปกว่า 90 เปอร์เซ็นต์ โดยการปรับปรุงในครั้งนี้ทำให้มีร้านค้าใหม่ ๆ เพิ่มขึ้นภายในห้างฯอีกหลายร้าน ทำให้การก้าวกลับมาเป็นศูนย์รวมและแหล่งรวมตัวกันของวัยรุ่นอย่างที่เคยเป็นมาเมื่อครั้งอดีตค่อย ๆ ขยับเข้ามาใกล้ความเป็นจริงมากยิ่งขึ้น

ชั้น B1 ของอุทยานการค้ากาดสวนแก้วในปัจจุบัน