อาหารบนถนนเล็กๆในซอยเบญจรงค์ ในตัวเมืองอำเภอเมืองนครราชสีมานั้น เป็นย่านเล็กๆที่ผู้คนไม่พลุกพล่านเท่าไหร่นัก แต่บรรยากาศในยามสายๆของซอยแห่งนี้ก็ดูอบอุ่นและเหมาะกับการค้นหาร้านอร่อยเพื่อนั่งกินอาหารแบบสบายๆ เราค้นพบว่ามีร้านอาหารอินเดียในย่านนี้ ซึ่งจะว่าไปแล้ว การได้กินอาหารอินเดียในต่างจังหวัด นอกจากโรตีที่ชาวอาหรับต่างชาติที่เข็นขายแล้ว อาจจะเป็นเรื่องยากไปสักหน่อยหากอยากจะลิ้มชิมรส อาหารอินเดียแบบต้นตำหรับ ประเทศอินเดียมีวัฒนธรรมการกินอาหารที่เป็นเอกลักษณ์เฉพาะตัว โดยเฉพาะหากพูดถึงกันในส่วนของเครื่องเทศ แน่นอนว่าประเทศอินเดีย จะเป็นอันดับแรกที่เรานึกถึงแหล่งที่มาของมัน อีกทั้งรสชาติอาหารที่เราจินตนาการรสชาติไม่ได้ หากไม่เคยลิ้มลองมาก่อน ก็เป็นสิ่งที่ทำให้ร้านอาหารอินเดียที่เปิดในตัวเมืองโคราชเช่นนี้ ดูน่าสนใจขึ้นมาเสียถนัด

Advertisement

Advertisement

หน้าร้านป้ายภายในร้านร้านเล็กๆ มีต้นไม้ประเภทเฟิร์นห้อยแขวนประดับอยู่หน้าร้านดูน่ารัก เราก้าวเท้าเข้ามาในร้านบรรยากาศสลัวๆ ประดับประดาไปด้วยไฟหลอดไส้สีเหลืองนวล มีเพลงอินเดียเปิดคลอเบาๆ หญิงสาววัยรุ่นดูทะมัดทะแมงรุ่นราวคราวยี่สิบต้นๆ ก็เอ่ยปากทักทายเราด้วยน้ำเสียงแจ่มใส และเราก็ต้องประหลาดใจซ้ำเมื่อรู้ว่าเธอเป็นเจ้าของร้าน "คุณนุช" คือชื่อเล่นของเจ้าของร้านวัยรุ่นคนนี้ ที่จะมาเล่าเรื่องราวความเป็นมาเป็นไปของร้านอาหารอินเดียหนึ่งเดียวในโคราช ที่ชื่อว่า The Zone แห่งนี้ แต่ก่อนอื่นเราคงต้องสั่งอาหารอินเดียมากินกันซะก่อนที่ท้องจะร้องโครกครากไปมากกว่านี้ เหตุเพราะไม่ได้กินข้าวเช้า

เมนูอาหารในร้านมีหลากหลาย โดยส่วนมากแล้ว จะเป็นอาหารประเภทโรตี ที่มากับแกงจุ่มต่างๆของอินเดีย ไม่ว่าจะเป็น แกงมาชาล่า แกงปากี แกงกะหรี่อินเดีย เป็นต้น ซึ่งเราสามารถเลือกได้ว่าจะเป็นไก่ ปลา หรือเนื้อ อาหารราคาเมนูเริ่มต้นที่ 45 บาท สำหรับใครที่ชอบกินข้าว ก็มีเมนูข้าวหมกไก่สูตรลับของทางร้านในราคา 55 บาท เราไม่รอช้า สั่งเมนูที่ค่อนข้างแปลกใหม่มาลองชิมรสชาติ อย่าง เมนู The Pakistani Roll หรือ แกงปากีเนื้อ ที่มาพร้อมกับโรตีม้วน เป็นเมนูที่แปลกใหม่น่าสนใจ พร้อมกับข้าวหมกไก่ เมนูง่ายๆ ที่น่าจะพอคาดเดารสชาติได้

Advertisement

Advertisement

แกงปากีแกงปากีรอไม่นานนัก อาหารทั้งหมดก็ถูกวางไว้บนโต๊ะ 'The Pakistani Roll' โรตีม้วนพันใส้ข้างในเป็นเนื้อวัว ห่อด้วยผักกาดแก้ว แล้วราดด้วยแกงปากีสไตล์แบบอินเดีย โรยด้วยต้นหอมซอย วางอยู่บนจานเซรามิกส์สีดำดูสวยงาม รสสัมผัสแรกที่สัมผัสได้ คือความกลมกล่อม ตัวแป้งไม่เลี่ยน ไม่อมน้ำมัน และยังมีความหนึบ เข้ากันได้ดีกับรสชาติของเนื้อวัวและผักกาดแก้วสดใหม่ ฉ่ำไปด้วยซอสแกงปากี ซึ่งมีรสชาติ เค็ม มัน หวานกลมกล่อมกำลังดีไม่มากไป แฝงไปด้วยรสเปรี้ยวเล็กน้อย กลิ่นเครืองเทศหอมหวนขึ้นจมูก เป็นรสกลิ่นและสัมผัสที่เราไม่คุ้นเคย สร้างสรรค์ประสบการณ์การกินอาหารในรูปแบบใหม่ๆขึ้นมาได้มากเลยทีเดียว

Advertisement

Advertisement

ข้าวหมกไก่ข้าวหมกไก่'ข้าวหมกไก่' สะโพกไก่ชิ้นโต กับข้าวสีเหลืองนวลจากขมิ้น กลิ่นหอมของผงกะหรี่โชยขึ้นมาเตะจมูกชวนให้ลิ้มลอง เนื้อสะโพกยังคงฉ่ำกำลังดี ไม่แห้งมากไป โรยหน้าด้วยหอมเจียวที่เจียวใหม่ๆ รสสัมผัสกรอบและหงวานโดยธรรมชาติ เข้ากันได้ดีกับอาจาด มีพริกแดงซอยปนอยู่เล็กน้อยตามสไตล์ไทยๆ ใส่ในถ้วยเล็กๆกินแกล้มกับเนื้อสะโพกไก่นุ่มๆ เพื่อตัดรสสัมผัสไม่ให้เลี่ยนมากเกินไป เป็นรสชาติที่ไม่ฉีกหนี และคาดเดาความอร่อยของมันได้อย่างที่คิด

หลังจากกินอาหารจนอิ่ม เราขอให้คุณนุช เจ้าของร้าน นั่งคุยสนทนากับเราเพียงชั่วครู่ เพื่อถามถึงความเป็นมาเป็นไปของร้านอาหารอินเดีย แห่งเดียวในโคราชแห่งนี้......คุณนุช เจ้าของร้าน

  • Q : ทำไมถึงต้องเป็น The Zone?
  • A : ความจริงชื่อร้านมันมาจากที่แรกที่เราขาย เราตั้งใจไว้ให้ร้านเราแบ่งเป็นหลายโซน มีทั้งโซนนั่งเล่น โซนถ่ายรูป โซนอาหาร เราเลยตั้งชื่อร้านว่า The Zone จุดกำเนิดของร้านคือแฟนของนุช มีโอกาสไปฝึกงานที่สปป.ลาว แล้วพบว่าร้านอาหารอินเดียที่ลาวมีคนเข้าเยอะมาก หลังจากกลับมาเลยได้แรงบันดาลใจ ตั้งใจมาเปิดร้าน 
  • Q : ร้าน The Zone ถือว่าเป็นร้านอาหารอินเดีย ร้านเดียวในโคราชมั้ย?
  • A : จากที่ฟังลูกค้ามา เราเป็นร้านอาหารอินเดียร้านเดียวในโคราช ร้านอื่นอาจจะเป็นสไตล์อาหารมุสลิมหรือฮาลาลซะมากกว่า แต่เราจะเน้นขายอาหารอินเดียไปเลย
  • Q : คิดว่าอาหารเราถูกปากคนโคราชมั้ย? ทำไมถึงกล้าเปิดร้านอาหารอินเดียเป็นเจ้าแรกในโคราช?
  • A : ก่อนที่เราจะเปิดร้าน เราก็ลองชิมเอง ทดลองปรับสูตรเอง และเราเชื่อว่าคนโคราชทานได้ เพราะอย่างนุชเอง เป็นคนที่ไม่เคยทานอาหารอินเดียมาก่อน พอมาคบกับแฟนเราได้ทาน แล้วรู้สึกว่ามันอร่อย แต่ถ้ามันเป็นเครื่องเทศอินเดีย แบบอาหารอินเดียจ๋าเลย มันอาจจะไม่เข้ากับคนไทยสักเท่าไหร่ พอเราจะเปิดร้านเราก็มีความคิดว่ามันต้องเข้ากับคนไทย แต่จะทำยังไงให้เครื่องเทศมันครบ และเป็นรสชาติที่คนไทยทานได้ เราก็ลองผิดลองถูกอยู่หลายเดือนเหมือนกันค่ะ กว่าจะเปิดเป็นร้านอาหารได้
  • Q : ได้สูตรอาหารอินเดียมาจากไหน?
  • A : ได้มาจากคุณย่าของแฟนค่ะ เพราะว่าคุณปู่ของแฟนเป็นชาวปากีสถาน และเขาจะทำอาหารสไตล์นี้อยู่แล้ว เราก็เลยคิดว่า มีแกงอะไรที่เราชอบทานที่บ้านบ้าง เราก็เลยขอสูตรนั้นมาทำขาย และก็มีคุณย่ามาช่วยปรับสูตรให้นิดหน่อย
  • Q : ร้าน The Zone แตกต่างจากร้านอาหารอินเดียทั่วไปอย่างไร?
  • A : เราเป็นร้านอาหารสไตล์โฮมเมด ที่ใส่ใจลูกค้าตรงที่ว่า เช่นถ้าลูกค้าทานเผ็ด เราก็เพิ่มพริกให้ได้ การนวดโรตี การนวดแป้ง ที่ทานแล้วให้ความรู้สึกว่าไม่ใช่โรตีทั่วไป เครื่องเทศหลายอย่างที่เราคัดสรร และทำสดใหม่เสมอ ที่สำคัญ คนเป็นมุสลิมก็ทานได้ ยกตัวอย่างเคสนึงที่มีลูกค้าคนไทย ที่ไม่ชอบและไม่เคยทานเครื่องเทศเลย แล้ววันนึงเปิดใจมาลองทานอาหารที่ร้านเรา แล้วเขาบอกกับเราว่า เขากลายเป็นคนที่รักเครื่องเทศเพราะว่าได้ลองกินอาหารของเรา เป็นเคสที่เราประทับใจมาก
  • Q : ร้านเปิดมากี่ปีแล้ว?
  • A : เปิดมา 1 ปี 3 เดือนแล้วค่ะ
  • Q : ช่วงแรกๆที่เปิดร้านมีปัญหาอย่างไรบ้าง?
  • A : เป็นธรรมดาของทุกร้านที่ช่วงแรกจะต้องมีปัญหา เพราะเราเป็นอาหารเฉพาะทาง และคนยังไม่ค่อยรู้จัก เราก็พยายามที่จะดูว่า ต้องปรับตรงไหน ปรับกลยุทธ สร้างเพจ เข้าไปในกลุ่มอาหาร เพื่อโปรโมทร้านให้คนรู้จักร้านเรา ช่วงนี้ก็ยังทำอยู่
  • Q : การปรับตัวในโลกยุคใหม่ ที่การตลาดออนไลน์มาแรง?
  • A : ตอนนี้เรามีฟู้ดเดลิเวอรี่ในการส่งอาหาร อย่าง Food panda และที่ร้านก็จะส่งเองด้วย เพื่อลดปัญหาเวลาลูกค้าค้นหาร้านไม่เจอ หรืออยากทานแต่ฟู้ดเดลิเวอรี่ไปไม่ถึงอย่างนี้ เราก็จะเป็นคนไปส่งให้ลูกค้าเองด้วย
  • Q : สุดท้าย มีอะไรอยากจะฝากกับคนที่ได้อ่าน Content นี้?
  • A : อยากจะฝากร้าน The Zone อาหารอินเดีย เจ้าแรก เจ้าเดียวในโคราช อยากให้ลองมาทานดูว่าอาหารอินเดียเป็นยังไง คนที่ตามหาอาหารอินเดียอยู่ ไม่ต้องไปไกลถึงกรุงเทพฯแล้ว ตอนนี้ที่โคราชก็มีนะคะ และคนที่ไม่เคยทานเครื่องเทศไม่ชอบทานเครื่องเทศ ก็อยากให้ลองเปิดใจ เปิดประสบการณ์กับ The Zone ดูค่ะ จะได้รู้ว่า อาหารอินเดียมันมีเสน่ห์ของมันอยู่ และตอนนี้ทางร้านกำลังจะขยายสาขา ไปเปิดบริการที่ Cenza Market ที่ Central นครราชสีมา ในวันที่ 29 พฤศจิกายนที่จะถึงนี้ เปิดตั้งแต่บ่ายสามถึงสามทุ่ม แวะไปทานกันได้ค่ะ

วันนี้ต้องขอบคุณร้าน The Zone มากๆที่ให้เราได้สัมภาษณ์ถึงแนวคิด ความเป็นมาเป็นไป ในการก่อตั้งร้านอาหารอินเดีย แห่งแรกแห่งเดียวในโคราช เพื่อเป็นความรู้ให้กับ คนที่อยากจะเปิดร้านอาหาร อย่าลืมเปิดใจรับสิ่งใหม่ๆให้กับชีวิต แล้วคุณจะได้พบกับรสชาติ ที่ไม่เคยลิ้มลองมาก่อน....

ร้าน The Zone

เปิดบริการ 09:00 - 20:00 น.

1129 ถ.เบญจรงค์ ต.ในเมือง อ.เมือง จ.นครราชสีมา, เทศบาลนครนครราชสีมา 30000

โทร 084 417 7353

ภาพถ่าย : Jirawat Suttipittayasak