หลังจากหมดช่วงฤดูการทำนา อาชีพที่สร้างรายได้เสริมให้กับชาวบ้านในละแวกบ้านของฉันอีก 1 อาชีพ ก็คือ การปลูกแตงโมนั่นเอง ซึ่งจะนิยมปลูกกันมากในช่วงฤดูร้อน โดยจะปลูกกันกันปีละ 1 ครั้งในต้นเดือนมกราคม และเก็บเกี่ยวช่วงปลายเดือนมีนาคม ถึง เมษายน ของทุกปี 

    พันธุ์แตงโมที่ชาวบ้านแถวนี้นิยมปลูก มีดังนี้

1.แตงโมพันธุ์จินตหรา จะมีลักษณะผลทรงกลม ผิวลายสีเขียวอ่อนแถบดำ มีเปลือกบาง เนื้อสีแดงหวาน อายุเก็บเกี่ยวไม่เกิน 75 วัน น้ำหนัก 4 ถึง 6 กิโลกรัม

2.แตงโมพันธุ์กินรี จะมีลักษณะผลทรงรี ผิวเปลือกเป็นลายเขียวเข้มแถบสีดำ เนื้อแน่นมีสีแดงเข้ม  เปลือกบางแต่แข็งแรง รสชาติหวานกรอบ อายุเก็บเกี่ยวไม่เกิน 75 วัน น้ำหนัก 4 ถึง 6 กิโลกรัม

3.แตงโมพันธุ์ตอปิโด จะมีลักษณะผลเรียวยาว เปลือกผิวเขียวเข้มสลับลายดำ อายุเก็บเกี่ยวไม่เกิน 70 วัน น้ำหนัก 4 ถึง 6 กิโลกรัม เป็นพันธุ์ที่นิยมทานกันมากเพราะรสชาติหวานฉ่ำ 

Advertisement

Advertisement

4.พันธุ์ซอนย่า จะมีลักษณะผลทรงหมอนสั้น รสชาติหวานมาก อายุเก็บเกี่ยวไม่เกิน 65 วัน น้ำหนัก 4 ถึง  6 กิโลกรัม 1

ภาพถ่ายโดย Brian van den Heuvel จาก Pexels

    วิธีการเตรียมดินปลูก จะคล้ายกับการเตรียมแปลงนา นั่นก็คือ ไถดะ ไถแปร เพื่อพลิกหน้าดินทำลายวัชพืช จากนั้นจะทำการยกร่องแปลงให้สูงขึ้นแล้วตากดินไว้ให้แห้งประมาณ 1 ถึง 2 สัปดาห์ 7

ภาพโดยผู้เขียน

    ขั้นตอนต่อมาคือ คลุมแปลงด้วยผ้าพลาสติกทึบซึ่งจะมี 2 ด้าน ด้านหนึ่งจะเป็นสีขาว อีกด้านหนึ่งจะเป็นสีดำ เพื่อใช้เก็บกักความชื้นและอุณหภูมิในดิน นอกจากนี้ยังช่วยป้องกันวัชพืชอีกด้วย

    หลังจากคลุมแปลงด้วยผ้าพลาสติกแล้ว จะทำการเจาะหลุมบนผ้าพลาสติกให้ขาดพอดีกับต้นกล้าที่จะเอามาปลูก จากนั้นจึงนำต้นกล้าลงปลูก ซึ่งต้นกล้าแตงโมจะต้องเพาะในจานหลุมด้วยขี้เถ้าแกลบจนเติบโตและแข็งแรงก่อนถึงจะนำลงปลูกได้

Advertisement

Advertisement

645ภาพโดยผู้เขียน

    หลังปลูกเสร็จให้รดน้ำวันละครั้ง จะรดตอนเช้าหรือเย็นก็ได้ และนำปุ๋ยตามสูตรผสมกับน้ำ แล้วรดต้นกล้าจนกว่าต้นกล้าจะเริ่มแตกยอด ต่อมาต้นแตงโมจะเริ่มแตกเถา ให้สังเกตดูความสมบูรณ์ของเถาแตงโม ถ้าเถาไหนไม่สมบูรณ์หรือแตกเถามากเกินไปให้ตัดทิ้ง เพราะถ้าไม่ตัดเถาทิ้งจะทำให้แตงโมติดลูกแบบไม่มีคุณภาพ1

ภาพโดยผู้เขียน

    ในช่วงการเติบโตของเถา ให้หมั่นสังเกตดูว่ามีปัญหาเกี่ยวกับโรคและแมลงหรือไม่ เช่น โรคไฟลามทุ่ง เพราะไม่เช่นนั้นจะทำให้แตงโมเหี่ยวแห้งและตายทั้งสวนเอาได้  

9ภาพโดยผู้เขียน

     เมื่อแตงโมอายุครบประมาณ 1 เดือน จะเริ่มออกดอกและติดผล ระยะนี้ต้องหมั่นดูแลเรื่องโรคและศัตรูพืช รวมถึงความสมบูรณ์ของผลแตงโมด้วย 

Advertisement

Advertisement

2ภาพโดยผู้เขียน

     เมื่อครบกำหนดประมาณ 2 เดือน หลังลงต้นกล้า ( ทุกสายพันธุ์จะมีอายุเก็บเกี่ยวไม่แตกต่างกัน ) ก็จะเป็นช่วงที่สามารถเก็บเกี่ยวผลผลิต และนำขายตามท้องตลาดได้ ซึ่งก็จะขายกันตามขนาดของผลแตงโม ตั้งแต่ราคาลูกละ 10 บาท ถึง 100 บาทก็มี หรือมีพ่อค้าคนกลางมาเหมารับซื้อถึงสวน ซึ่งรายได้ในการขายนั้นบอกเลยว่า เป็นเงินหลักหลายหมื่นถึงแสนบาทต่อไร่กันเลยทีเดียว 3

ภาพโดยผู้เขียน

    สำหรับแตงโม ถือเป็นพืชเศรษฐกิจชนิดหนึ่งที่มีสำคัญ สามารถปลูกหมุนเวียนสับเปลี่ยนกับการทำนา จะช่วยให้เกษตรกรมีรายได้เสริมได้อีกทาง ซึ่งสามารถนำไปใช้เป็นทุนหมุนเวียนในการผลิต และเพื่อยังชีพได้อย่างพอเพียงมั่นคง และเป็นการยกระดับรายได้ของเกษตรกรนำไปพัฒนาคุณภาพชีวิตต่อไป