“ เข้าเถื่อนอย่าลืมพร้า เข้าป่าอย่าลืมไฟ ” ประโยคนี้เป็นคำพูดที่พ่อของผู้เขียนมักจะพูดอยู่เสมอ  เมื่อผู้เขียนจะไปออกค่าย หรือไปเดินป่าที่ไหน ซึ่งความหมายของพ่อก็คือ ถ้าเราเดินเข้าป่า เราต้องมีมีดพร้าไว้ตัดกิ่งไม้เพื่อถางทาง เพื่อป้องกันตัว  และใช้ประโยชน์ต่าง ๆ ส่วนไฟนั้นนอกจากจะเอาไว้สำหรับหุงหาอาหาร และส่องสว่างแล้ว  ไฟยังสามารถป้องกันสัตว์ร้ายต่าง ๆ ไม่ให้เข้าใกล้ในที่ที่เราพักรวมไปถึงผีสางนางไม่ได้อีกด้วย

ภาพที่ 1ภาพโดย pasja1000 จาก Pixabay

      มีครั้งหนึ่งที่พ่อเล่าให้ฟัง เมื่อครั้งที่ปู่ไปนอนเฝ้านาว่า ย้อนกลับไปตอนที่พ่อยังเป็นเด็ก ราว ๆ เกือบ 60 ปีที่แล้ว สมัยก่อนนั้นไฟฟ้าค่อนข้างน้อย ส่วนใหญ่ยังใช้ไฟจากตะเกียง ช่วงนั้นเป็นฤดูเกี่ยวข้าว ปู่จำเป็นจะต้องไปนอนที่ทุ่งนาเฝ้าลอมข้าว เพราะกลัวโจรมาขโมยมาข้าว คืนนั้นปู่นั่งผิงไฟเฝ้าลอมข้าวจนถึงดึก ด้วยอากาศที่เย็น มืด และเงียบสงัด ปู่สังเกตว่ามีเงาผู้ชายคนหนึ่งกำลังเดินตะคุ่มตะคุ่มอยู่ไม่ไกลนัก ในใจปู่คิดว่าคงจะเป็นชาวบ้านกำลังออกมาหากบหาเขียดตามประสา จึงร้องถามว่าเป็นใคร แต่ก็ไม่ได้มีเสียงตอบกลับมา ปู่ไม่ได้สนใจจึงหันหลังไปจัดแจงที่นอน แต่ก็นึกในใจว่าทำไมไม่พกตะเกียงมาด้วย จะหากบเจอได้อย่างไร

Advertisement

Advertisement

        สักพักเมื่อปู่หันกลับเข้ามาที่กองไฟก็เห็นว่ามีคนนั่งอยู่ตรงข้าม โดยนั่งหันหลังให้กับกองไฟ ปู่จึงถามไปอีกว่า เป็นใคร มาจากไหน เงานั้นไม่ยอมตอบ และไม่ยอมหันหน้ามาหาปู่ ปู่พยายามชะโงกดูหน้า มันก็พยายามหลบไปทางขวาที ทางซ้ายที ด้วยความที่ปู่เป็นคนไม่กลัวอะไร และด้วยสัญชาตญาณ แกคิดว่ามันต้องไม่ใช่คนแน่ ๆ ปู่หยิบท่อนฟืนที่ไฟกำลังลุกโชนขึ้นมา เงานั้นเหมือนจะรู้ตัวว่าคงหลอกปู่ไม่สำเร็จ มันรีบลุกขึ้นกำลังจะวิ่ง ปู่จึงรีบขว้างท่อนฟืนท่อนนั้นใส่ไปที่เงาปริศนาคนนั้น ไฟที่กำลังไหม้ฟืนก็ได้ไปติดเข้าตรงบริเวณท้องของมัน เงานั้นพยายามวิ่งหนีปู่ออกไป ซึ่งปู่ก็ไม่ได้วิ่งตาม แต่แกมองเห็นได้จากแสงไฟที่ลุกวาบ ๆ เป็นช่วง ๆ ซึ่งเห็นว่ามันกำลังวิ่งไปทางหมู่บ้าน

Advertisement

Advertisement

ภาพที่ 2

 ภาพโดย Sasin Tipchai จาก Pixabay 

     ในตอนเช้าปู่รีบเข้ามาในหมู่บ้าน เพราะในใจแกก็แอบกลัวว่า แกหลงไปทำร้ายชาวบ้านคนใดเข้าหรือเปล่า แต่เมื่อสอบถามไปจนทั่วหมู่บ้านแล้ว ก็ไม่พบกับใครที่มีรอยแผลจากไฟไหม้เลยแม้แต่คนเดียว ปู่จึงได้สอนพ่อเสมอว่า ไฟ ถือเป็นสิ่งสำคัญ เวลาที่เราไปอยู่ที่ไหนไม่ว่าจะเป็นต่างถิ่น ทุ่งนา หรือกลางป่า ไฟ สามารถใช้เป็นอาวุธป้องกันภูตผีปีศาจ หรือสัตว์ร้ายได้ พ่อจึงถือเอาคำนั้นมาสอนลูกหลานอยู่เสมอ ว่า “ เข้าเถื่อนอย่าลืมพร้า เข้าป่าอย่าลืมไฟ ”

Advertisement

Advertisement

ภาพที่ 3ภาพโดย Sasin Tipchai จาก Pixabay i

 ภาพหน้าปกโดย Stephen Steffler จาก Pixabay