สิมใต้น้ำเขื่อนอุบลรัตน์ จังหวัดขอนแก่น  เป็นสถานที่ที่เราจะได้พบเห็นในช่วงฤดูแล้งของทุกปี ซึ่งในแต่ละปีหากน้ำลดปริมาณลงไปมาก ๆ เราก็จะได้เห็นสรรพสิ่งที่อยู่ใต้บาดาล ปรากฎให้เห็นถึงร่องรอยการอยู่อาศัยของผู้คน ก่อนที่จะมีการสร้างเขื่อน และในฤดูแล้งปีนี้ก็เช่นกัน พวกเราได้ยินเสียงเล่าลือ และเพื่อนหลายคนในเฟซบุ๊ก ได้โพสต์ภาพเกี่ยวกับวัดใต้น้ำเขื่อนอุบลรัตน์​ โดยเฉพาะภาพ "สิมหรือโบสถ์เก่าที่มีอายุร่วมร้อยปี" ได้โผล่พ้นเหนือน้ำขึ้นมาให้เราได้เห็น ทำให้เราผู้อาศัยอยู่ในจังหวัดขอนแก่นกว่าห้าสิบปี ไม่มีโอกาสได้ไปสักการะสักที ได้ชวนกันไปสำรวจเส้นทางเผื่อจะพาคนเฒ่าคนแก่ในหมู่บ้าน ไปสักการะสักครั้ง

เราเดินทางจากอำเภอภูผาม่านไปยังอำเภอภูเวียง ลัดเลาะไปตามเส้นทางที่ GPS แนะนำ และแน่นอนว่าพอถึงจุดที่อับคลื่น GPS ก็มิได้ช่วยอะไรได้ เผอิญเจอเด็ก ๆ กำลังนั่งกินไอศกรีมอยู่หน้าบ้าน เราก็เลยถามว่า “ใครรู้จักทางไปสิมเก่าใต้น้ำยกมือขึ้น” แล้วก็มีเด็กชายคนนึงยกมือขึ้นตอบ “ผมครับ ลุงไปทางนี้นะครับ เลี้ยวขวาไปหน่อยก็เลี้ยวซ้าย แล้วก็เลี้ยวขวา ขับไปไกล ๆ หน่อยจะเห็นทางแยกครับ ก็เลี้ยวซ้าย ขับไปเรื่อย ๆ จะเห็นควายเยอะ ๆ ก็เลี้ยวขวา ขับ ๆ ไปเรื่อย ๆ จะเห็นคนเยอะ ๆ รถเยอะ ๆ ครับ” นึกขำในความตั้งใจในการอธิบายเส้นทางของเด็กน้อย เราก็งง ๆ แต่ก็ไปตามทางที่เด็กบอกค่ะ เจอควายและขี้ควายเยอะจริง ๆ ไม่มีขี้ช้างปนเลย พอพ้นจากดงควายแล้ว เราก็เห็นน้ำและหาดทรายยาวสุดลูกหูลูกตา อดไม่ได้ที่จะขับรถออกนอกเส้นทางไปดูน้ำกันสักหน่อย ปรากฎว่าริมหาดทรายนั้นมีเปลือกหอยแบบแปลก ๆ เต็มไปหมด ส่วนน้ำในเขื่อนก็ใสจนเห็นพื้นทรายด้านล่าง ปีนี้น้ำลดลงไปเยอะจริง ๆ 

Advertisement

Advertisement

สิมใต้น้ำเขื่อนอุบลรัตน์

เรามองเห็นกลุ่มคนอยู่ไกล ๆ เดาเอาว่าคงเป็นจุดที่ชาวบ้านไปสักการะสิมใต้น้ำแน่ ๆ ก็เลยขับรถไปจุดที่เรามองเห็น แน่นอนว่าทางนั้นไม่ได้เป็นถนนลาดยางแต่อย่างใด เพราะมันเป็นพื้นที่ของเขื่อน ถ้าฤดูน้ำหลากที่นี่ก็คงถูกน้ำท่วมขังแน่นอน ใช้เวลาพอสมควรในการขับไปที่จุดสักการะ เมื่อไปถึงก็มีชาวบ้านมาให้บริการบูชาดอกไม้ ธูปเทียน และบริการเรือเช่า ( เผอิญเราไม่ได้ถามราคา ) สำหรับนั่งไปสักการะสิมใต้น้ำ และชมธรรมชาติของเขื่อนอุบลรัตน์​  และทำให้เรามีข้อมูลเพิ่มเติมจากชาวบ้านอีกว่าวัดที่อยู่ใต้เขื่อนอุบลรัตน์นั้น มีสองแห่ง คือ ที่ภูเวียงที่เรามาจุดนี้  และอีกแห่งหนึ่งอยู่ฝั่งโนนสังซึ่งอยู่ทิศเหนือของเขื่อนอุบลรัตน์​ เพื่อน ๆ หลายคนอาจจะสงสัยว่า “สิม” นั้นคืออะไรนะคะ คำว่า “สิม” ในภาษาอีสานนั้นหมายถึง​ “โบสถ์” ในภาษากลาง และคำว่า “หอแจก”​ ก็หมายถึงศาลาการเปรียญนั่นเอง 

Advertisement

Advertisement

สิมใต้น้ำเขื่อนอุบลรัตน์สิมใต้น้ำเขื่อนอุบลรัตน์สิมใต้น้ำเขื่อนอุบลรัตน์สิมใต้น้ำเขื่อนอุบลรัตน์

เราเดินสำรวจรอบ ๆ พบว่า ได้มีซากหลงเลือของวัดได้โผล่พ้นเหนือน้ำมาหลายอย่าง ไม่ว่าจะเป็นซุ้มโขงประตูวัด เสาศาลา รั้ววัด และพระพุทธรูปก็ได้ปรากฎให้เห็น ชาวบ้านได้นำเสนอว่าอยากนั่งเรือชมวิวเขื่อน หรือนั่งเรือไปสักการะสิมเก่ามั้ย เราเห็นว่าอากาศค่อนข้างร้อนก็เลยว่าจะไม่ไป แต่นั่งคุยกันไปคุยกันมาถูกคออย่างไรไม่ทราบ หรืออาจจะเห็นว่าเรามากับพระ ชาวบ้านซึ่งเป็นเจ้าของเรือท่านนึง ก็เลยอาสาพาพระไปสักการะสิ่งศักดิ์สิทธิ์ที่อยู่บนสิมเก่าใต้น้ำ เราก็เลยได้อาศัยชายผ้าเหลืองเกาะลงเรือไปด้วย เรือได้นำเราไปใกล้ ๆ กับสิมเก่า พระท่านได้ขึ้นไปวางดอกไม้ และจุดธูปบูชาพระเรียบร้อย ส่วนเราก็นั่งอยู่ในเรือถ่ายรูปบรรยากาศไว้  

ชาวบ้านเล่าให้ฟังอีกว่า เซียนหวยหลายคนได้มาเสี่ยงโชคที่นี่ ซึ่งเราก็หวังว่าถ้ากลับไปแล้วฝันดี จะโทรมาบอกชาวบ้าน และจะพาชาวบ้าน ผู้เฒ่า ผู้แก่ในหมู่บ้านมาสักการะสิมใต้น้ำเขื่อนอุบลรัตน์นี้อีก 

เรื่องและภาพ โดยผู้เขียน