(ภาพปกถ่ายโดยผู้เขียน)

สวนสัตว์เป็นสถานที่ท่องเที่ยวที่ให้ความรู้และความเพลิดเพลินสำหรับทุกเพศทุกวัย โดยเฉพาะเด็ก ๆ ที่ดูจะชอบเที่ยวสวนสัตว์มากเป็นพิเศษ เพราะได้เห็นสัตว์นานาชนิดนอกเหนือไปจากสัตว์ที่พวกเขาเห็นได้ทั่วไปอย่างสุนัข แมว นก ปลา สวนสัตว์แห่งหนึ่งที่อยู่คู่คนไทยมาช้านานคือ สวนสัตว์เปิดเขาเขียว ซึ่งพัฒนาและเปลี่ยนแปลงไปตามกาลเวลา ใครที่เคยไปเมื่อนานมาแล้ว เมื่อกลับไปอีกครั้งอาจจะรู้สึกได้ถึงการเปลี่ยนแปลงอันน่าทึ่ง

เราเองก็เคยไปเขาเขียวเมื่อนานมากแล้วสมัยที่ยังเป็นเด็ก คราวนี้กลับไปอีกครั้งเพราะตั้งใจจะพาลูกไปเที่ยว  ยอมรับว่าเมื่อไปถึง ความรู้สึกคือ เขาเขียวในตอนนี้ต่างจากเขาเขียวที่เราเคยมาโดยสิ้นเชิง

เขาเขียวเปิดทำการในปี 2517 มีพื้นที่ 5,000 ไร่ ที่นี่เกิดจากการฟื้นฟูป่าเขาเขียวที่เสื่อมโทรมขึ้นมาใหม่ เพื่อเป็นที่อยู่ของสัตว์หลายสายพันธุ์ โดยส่วนใหญ่ได้อยู่ในพื้นที่กว้างขวาง 

Advertisement

Advertisement

เขาเขียวตั้งอยู่ที่ 235 หมู่ 7 ตำบลบางพระ อำเภอศรีราชา จังหวัดชลบุรี โทร 0-3831-8444  เปิดทุกวันเวลา 8.00-18.00

ค่าเข้า

-ผู้ใหญ่ 150 บาท 

-เด็กสูงไม่เกิน 135 เซนติเมตร30 บาท

-ผู้ใหญ่ชาวต่างชาติ 250 บาท 

-เด็กชาวต่างชาติ 100 บาท

-ข้าราชการ นักเรียน นักศึกษา (แสดงบัตร) 70 บาท 

-ผู้สูงอายุ 60 ปีขึ้นไป คนพิการ ผู้มีบัตรอนุญาตพิเศษ เข้าฟรี

ค่าธรรมเนียมนำพาหนะเข้าสวนสัตว์

-รถจักรยานยนต์ 40 บาท

-รถยนต์ 80 บาท

-รถบัส 100 บาท

พวกเราขับรถมาและตั้งใจจะขับรถเที่ยวชมในสวนสัตว์ เพราะอากาศค่อนข้างร้อน ถ้าเดินทั้งวันคงไม่ไหว แค่จุดแรกที่เห็นก็ประทับใจแล้ว จุดนี้เป็นพื้นที่เปิดโล่ง มีทั้งค่างและชะนี พวกมันปีนป่ายอย่างอิสระ ไม่ต้องถูกขังอยู่ในกรง ค่าง

Advertisement

Advertisement

(ภาพถ่ายโดยผู้เขียน) พื้นที่เปิดโล่งที่ค่างและชะนีไม่ต้องถูกขัง

อีกจุดที่ทั้งเราและลูกชอบมากคือ จุดที่ปล่อยให้ละมั่งออกมาเดินหากินอย่างอิสระ พวกมันค่อนข้างเชื่องแต่ในขณะเดียวกันก็ดูระวังตัวจากนักท่องเที่ยว สวนละมั่ง

(ภาพถ่ายโดยผู้เขียน) สวนละมั่ง

สัตว์อีกชนิดที่เป็นขวัญใจเด็ก ๆ คือฮิปโปโปเตมัสที่อ้าปากกว้างเห็นฟันซี่ใหญ่ฮิปโป

(ภาพถ่ายโดยผู้เขียน) ฮิปโปขวัญใจเด็ก ๆ

ขับรถเลยขึ้นไปอีกนิดจะเจอโซนที่น่าตื่นตาตื่นใจ นั่นก็คือ จุดที่ยีราฟ นกกระจอกเทศ บลูวิลเดอร์บีส และออริกซ์ อยู่ร่วมกัน เราสามารถให้อาหารสัตว์ได้ บอกเลยว่าการให้อาหารยีราฟนั้นสนุกและน่าตื่นเต้น เพราะมันมักจะยื่นหน้าเข้ามาใกล้ แถมลิ้นของมันก็ใหญ่มากด้วย ยีราฟ

(ภาพถ่ายโดยผู้เขียน) โซนที่สัตว์หลายชนิดอาศัยอยู่ร่วมกัน และเราสามารถให้อาหารยีราฟได้ด้วยออริกซ์

Advertisement

Advertisement

(ภาพถ่ายโดยผู้เขียน) ออริกซ์ 

มาสวนสัตว์ทั้งที สัตว์ที่ห้ามพลาดคือเจ้าป่าอย่างสิงโต สิงโตที่นี่เป็นสิงโตขาว ดูแปลกตา นอกจากนี้ก็มีสัตว์นักล่าอื่น ๆ อย่างไฮยีน่า เสือโคร่ง ถ้าเมื่อยก็มีที่นั่งให้นั่งดูสัตว์เพลิน ๆ สิงโตขาว

(ภาพถ่ายโดยผู้เขียน) สิงโตขาว

แรดก็เป็นสัตว์ที่หาดูยาก ไม่ควรพลาดชม มาดูตัวจริงใกล้ ๆ แล้วจะรู้เลยว่า ขนาดของมันช่างใหญ่โต ดูไร้พิษสง นิ่ง ๆ เงียบ ๆ ไม่ดุร้าย ต่างจากที่เคยเห็นในสารคดีเวลาพุ่งเข้าขวิดเสือหรือสิงโตในป่าแรด

(ภาพถ่ายโดยผู้เขียน) แรดที่ดูนิ่ง ๆ สงบเสงี่ยม

นอกจากนี้ทางเขาเขียวยังมีการแสดงสัตว์ซึ่งจัดเป็นรอบ ๆ ด้วย เช่น Elephant Bathing, Flying Parade, Journey to the Jungle 

เขาเขียว ณ วันนี้ทั้งดีและสนุก สถานที่กว้างขวาง สะอาด การนำเสนอและการจัดแสดงน่าสนใจ มีสัตว์มากมายหลายชนิดจากทั่วทุกมุมโลก โดยส่วนตัวคิดว่าควรใช้เวลาทั้งวันเที่ยวชมที่นี่ เพราะใหญ่มากและมีอะไรให้ดูให้ชมเยอะ ใครไม่มาถือว่าพลาดอย่างแรง โดยเฉพาะครอบครัวที่มีเด็ก