มนุษย์เป็นสัตว์สังคมและ 'เพื่อน' เป็นองค์ประกอบหนึ่งที่สำคัญและส่งผลทั้งทางตรงและทางอ้อมกับความเป็นเราในทุกวันนี้ ตั้งแต่เด็กเพื่อนคนแรกคงจะหนีไม่พ้นตุ๊กตาตัวโปรดที่เป็นเพื่อนแก้เหงาไปกับเราในทุกๆ แห่งหน และเมื่อกาลเวลาผ่านไปเราโตขึ้นทำให้นิยามคำว่าเพื่อนเริ่มเปลี่ยนไป มีความสัมพันธ์กับเพื่อนในหลากหลายรูปแบบ มีเพื่อนที่ทั้งดีและไม่ดี ในขณะที่หลายคนเติบโตมาด้วยกันจนกลายเป็นเพื่อนยากที่อยู่เคียงข้างเราเสมอ

Of Mice and Men'Of Mice And Men' เขียนโดยจอร์น สไตน์เบ็ค และได้รับเลือกให้เป็นวรรณกรรมดีเด่นที่แปลเป็นภาษาต่างๆ มาแล้วหลายประเทศทั่วโลก อีกทั้งได้ตีพิมพ์เป็นฉบับภาษาไทยครั้งแรกเมื่อปี พ.ศ.2513 ในชื่อว่า “เพื่อนยาก” นำเสนอเรื่องราวความเป็นเพื่อนแท้ของคน 2 คนที่ดูไม่น่าจะเข้ากันได้ คนหนึ่งคือจอร์จ ชายร่างเล็ก ปราดเปรียวและเอาตัวรอดเก่ง กับเลนนี่ซึ่งเป็นผู้ชายรูปร่างใหญ่โต กำยำ แต่งุ่มง่าม ความจำสั้นและมีโลกที่ใส่ซื่อบริสุทธิ์ ทั้ง 2 คนเป็นเพื่อนยากที่ใช้ชีวิตฟันฝ่าอุปสรรคมาด้วยกันท่ามกลางความโดดเดี่ยวและลำบาก ทำอาชีพเป็นแรงงานชาวไร่ในรัฐแคลิฟอร์เนีย โดยมีความฝันว่าวันหนึ่งจะสามารถเก็บเงินได้จนสามารถหาซื้อบ้านและที่ดินไว้ทำกิน มีไร่เป็นของตนเอง เลนนี่มักจะสร้างปัญหาให้จอร์จโดยไม่ตั้งใจเสมอ แต่ไม่ว่าเลนนี่จะทำความเดือดร้อนมากเพียงใด จอร์จก็จะยังคงอยู่เคียงข้างช่วยแก้ปัญหาและเอาตัวรอดได้อยู่เสมอ จนวันหนึ่งเมื่อทั้ง 2 คนเดินทางมาสมัครงานในไร่แห่งหนึ่งที่เมือง Salinas ก็ดูเหมือนว่าความฝันที่อยากจะมีที่ดินเป็นของตัวเองนั้นใกล้เข้ามา 

Advertisement

Advertisement

Off mice and menPhoto by dom on Unsplash

Off mice and menภายในไร่มีแรงงานคนอื่นอยู่แล้ว เป็นสังคมเล็กๆ ของคนงานที่ก่อตัวท่ามกลางกระท่อมที่เต็มไปด้วยดินทราย และเรื่องไม่คาดคิดก็เกิดขึ้นเมื่อเลนนี่ ชายร่างใหญ่ที่มีจิตใจและความคิดเหมือนเด็กสร้างปัญหาโดยไม่ตั้งใจอีกครั้ง ซึ่งครั้งนี้ร้ายแรงกว่าครั้งที่ผ่านมา จอร์จยังคงเป็นเพื่อนยากเพื่อนแท้คอยช่วยเลนนี่แก้ปัญหา ซึ่งปัญหานั้นคืออะไร จอร์จจะช่วยแก้ปัญหาด้วยวิธีไหนและตอนจบทั้งจอร์จเเละเลนนี่จะสามารถฝ่าฟันอุปสรรคไปจนมีไร่เป็นของตัวเองหรือไม่ ต้องบอกว่าทำให้เราช็อคมาก สามารถไปติดตามต่อได้ในหนังสือ Of Mice and Men หาซื้อได้ที่ร้าน Kinokuniya ราคา 399 บาท

Advertisement

Advertisement

Off mice and menPhoto by Lukas Ruzicka on Unsplash

'เพื่อนยาก' ดูเผินๆ อาจรู้สึกธรรมดาและคิดว่าก็คงเป็นแค่คู่หูที่คอยช่วยแก้ปัญหา แต่ Of Mice and Men ทำให้เห็นว่า จริงๆ แล้วคำว่าเพื่อนยากหรือการเป็นเพื่อนมันลึกซึ้งกว่านั้น ผู้เขียนพาให้เราเป็นจอร์จที่อ่านแล้วรู้สึกต้องใช้ทั้งความรักและอดทนในการแก้ปัญหาให้กับเลนนี่ ระหว่างที่อ่านก็รู้สึกสงสารเลนนี่กับปัญหาที่ไม่ได้ตั้งใจจะสร้าง แต่เป็นเพราะสติปัญญาที่ใส่ซื่อบริสุทธื์

Advertisement

Advertisement

หนังสือช่วยปรับแง่มุมในการมองโลกของเราอยู่พอสมควร ตัวอย่างเช่น สังคมเล็กๆ ภายในไร่สะท้อนให้เห็นถึงแก่นแท้ของคนที่ว่า แต่ละคนมีเหตุผลและความต้องการของตนเอง คนบางคนก็พยายามจะทำทุกอย่างเพื่อให้บรรลุเป้าหมาย ในขณะที่บางคนถึงแม้จะอยู่เฉยๆ แต่ก็อดไม่ได้ที่จะต้องคอยแก้ปัญหาให้คนอื่น เพื่อให้ปัญหาจบการนั่งนิ่งไม่ได้ช่วยอะไร ต้องมีใครสักคนที่กล้าพอจะเข้ามาแก้ปัญหา สุดท้ายกับประเด็นที่สำคัญมากคือ แต่ละคนมีการแสดงความหวังดีที่แตกต่างกัน ขึ้นอยู่กับว่าเราเปิดใจมากพอที่จะยอมรับสิ่งเหล่านั้นได้หรือไม่เพราะบางครั้งการกระทำที่หวังดีกับคนที่เรารัก อาจสร้างความเจ็บปวดให้กับเราก็เป็นได้ 

Off mice and menPhoto by Priscilla Du Preez on Unsplash