พูดถึงประเทศบ้านใกล้เรือนเคียงทางภาคใต้ของประเทศไทยเรา อย่างประเทศมาเลเซียซึ่งถือเป็นหนึ่งในประเทศที่มีสถานที่ท่องเที่ยวมากมายพอสมควร เนื่องจากสภาพภูมิประเทศที่อยู่ติดทะเล จึงมีทั้งชายหาดเกาะ น้ำตก ถ้ำ ภูเขา ฯลฯ โดย มีสถานที่ท่องเที่ยวแห่งหนึ่งซึ่งมีความน่าสนใจยิ่งโดยเป็นทั้งสถานที่ท่องเที่ยวทางธรรมชาติและศาสนสถานที่มีความผสมผสานกันอย่างกลมกลืน หลายคนอาจคุ้นเคยหรือเคยพบเห็นสถานที่แห่งนี้กันมาบ้างแล้วโดยเฉพาะบนโปสการ์ดจากประเทศมาเลเซีย ซึ่งสถานที่แห่งนี้ก็คือ ถ้ำบาตู หรือ Batu Caves

ถ้ำบาตูถ้ำบาตูถ้ำบาตูแห่งนี้ตั้งอยู่ในรัฐสลังงอร์ ซึ่งอยู่ทางทิศเหนือของกรุงกัวลาลัมเปอร์ โดยเป็นถ้ำหินปูนที่เกิดขึ้นตามธรรมชาติและมีอายุมากกว่า 300 - 400 ล้านปีมาแล้ว โดยลักษณะของถ้ำมีความสูงใหญ่ ตั้งตระหง่านอยู่ท่ามกลางหุบเขา โดยบริเวณทางขึ้นไปยังปากถ้ำนั้นมีความสูงชันด้วยขั้นบันไดมากกว่า 272 ขั้น นอกจากนี้อัตลักษณ์อันโดดเด่นและสำคัญยิ่งของถ้ำบาตู คือการเป็นศาสนสถานของชาวฮินดูในประเทศมาเลเซีย เห็นได้จากรูปปั้นขนาดยักษ์สีทองอร่ามของพระขันธ์กุมาร ที่ตั้งตระหง่านอยู่บริเวณทางขึ้นไปยังปากถ้ำ

Advertisement

Advertisement

ถ้ำบาตูถ้ำบาตูถ้ำบาตูเส้นทางระหว่างการเดินขึ้นบันไดเพื่อเข้าไปยังตัวเท่านั้น สองข้างทางประกอบไปด้วยทัศนียภาพที่สวยงาม ต้นไม้นานาพันธุ์ รวมทั้งวิวทิวทัศน์ของเมืองในรัฐสลังงอร์ในมุมสูง และยังมีฝูงลิงที่เดินเพ่นพ่านและห้อยโหนปะปนไปกับผู้คน ทำให้ระหว่างการเดินขึ้นไปยังปากถ้ำ มีแต่ความสนุกสนานและไม่รู้สึกเหน็ดเหนื่อยแต่อย่างใดถ้ำบาตูถ้ำบาตูถ้ำบาตูพอเดินเข้าไปถึงยังโถงกลางภายในบริเวณตัวถ้ำแล้ว ก็ต้องพบว่า ภายในถ้ำมีความยิ่งใหญ่ตระการตามาก และเต็มไปด้วยชาวฮินดูที่มาประกอบพิธีกรรมต่าง ๆ รวมไปถึงนักท่องเที่ยวจากทั่วโลกที่เข้ามาชมความงามของธรรมชาติและวิถีชีวิตของชาวฮินดูไปพร้อม ๆ กัน ซึ่งล้วนเป็นส่วนผสมที่มีความลงตัวมาก นอกจากนี้ทราบจากคนในท้องถิ่นว่าภายในถ้ำบาตูแห่งนี้มีสิ่งศักดิ์สิทธิ์มากมายที่ชาวบ้านในพื้นที่ต่างมาขอพรแล้วต่าง ประสบความสำเร็จในหลายเรื่อง ซึ่งนอกเหนือจากรูปเขาลบแล้ว ภายในถ้ำยังมีการรังสรรค์ของธรรมชาติเช่นหินงอกหินย้อยรวมถึงต้นไม้ต่าง ๆ ที่ผุดขึ้นมีรูปทรงที่แปลกตาแต่สวยงามมากมาย ทำให้ในถ้ำมีสิ่งน่าสนใจที่ควรไปเดินชมมากพอสมควร

Advertisement

Advertisement

ถ้ำบาตูถ้ำบาตูสำหรับถ้ำบาตูแห่งนี้อยู่ห่างจากกรุงกัวลาลัมเปอร์ไปทางทิศเหนือประมาณ 20 กิโลเมตร โดยใช้เวลาประมาณ 20 ถึง 30 นาที ซึ่งการเดินทางจากกรุงกัวลาลัมเปอร์ไปยังถ้ำบาตูนั้นมีความสะดวกสบายเป็นอย่างมาก โดยมีทั้งรถยนต์โดยสารสาธารณะและรถไฟแบบ KMUTER ซึ่งสามารถขึ้นที่สถานี KL sentral แล้วลงที่สถานีถ้ำบาตูหรือ Batu Caves ซึ่งเป็นสถานีปลายทางได้เลย

Advertisement

Advertisement

 

ภาพถ่ายโดยผู้เขียน