เรามาเรียนรู้ทำความรู้จัก Prairie dog กันเถอะ ซึ่งเป็นสัตว์ฟันแทะตระกูลเดียวกับกระรอก แต่จะไม่ได้หากินบนต้นไม้เหมือนกระรอกทั่วไป แต่จะทำรังอยู่ในโพรงใต้ดินในแถบอเมริกาเหนือและเม็กซิโก และเป็นสัตว์ชอบอยู่รวมกันเป็นสังคมใหญ่

เมื่อเราตัดสินใจที่จะเลี้ยงสัตว์เลี้ยง ที่ครั้งนี้เราเลือกเลี้ยงเป็นแพรรี่ด็อก เราควรจะต้องศึกษาข้อมูลเบื้องต้นเอาไว้ก่อน เพื่อให้สัตว์เลี้ยงของเรามีชีวิตที่ดีและมีอายุยืนยาว 

กินหญ้าภาพโดย : ผู้เขียน

แม้ว่าแพรรี่ด็อกจะเป็นสัตว์เลี้ยงที่น่ารัก แต่เราต้องยอมรับและรับรู้ว่ามันเป็นสัตว์ป่ามาก่อน ซึ่งจะมีนิสัยขี้โมโหและขี้โว้ยวาย แถมยังอาละวาดได้ตลอดเวลา อาทิเช่น ถ้าโดนขัดใจจะกัดทันที และบางครั้งจะกัดเจ้าของจนเป็นแผลลึก ถึงขั้นต้องพาไปให้หมอเย็บแผลกันเลยที่เดียว นี่คือนิสัยของเจ้าแพรรี่ด็อก ซึ่งบางคนอาจจะคิดว่า “มันน่ากลัวขนาดนี้แล้วยังจะไปเลี้ยงมันทำไม ไม่เห็นจะน่ารักเลย” งั้นมาดูวิธีการเลี้ยงแพรรี่ด็อกให้มีความน่ารักกันเถอะ 

Advertisement

Advertisement

วันแรกที่เรารับPrairie dog มาอยู่บ้าน ต้องเตรียมตัวและความพร้อมด้วยการหาซื้อกรงมาให้เขาอาศัยอยู่ เพื่อทำให้แพรรี่ด็อกเข้าใจว่านี่ คือบ้านหลังที่อยู่เพื่อความปลอดภัยสำหรับเขาด้วย กรงควรจะเป็นกรงสแตนเลสขนาดกำลังพอดี เพราะในระยะยาวเวลาที่เขาแทะกรงจะได้ไม่พังง่าย และเราจะต้องกักตัวให้แพรรี่ด็อกอยู่แต่ภายในกรงตลอด 7 วัน โดยเราจะต้องใส่เสื้อผ้า ของเจ้าของลงไปในกรงเพื่อให้เขาคุ้นกลิ่นของเรา สิ่งสำคัญอย่าปล่อยออกมาเล่นนอกกรงจนกว่าจะครบกำหนด

หญ้าภาพโดย : ผู้เขียน

ส่วนเรื่องของอาหารเราจะต้องเตรียมเป็น อาหารเม็ด Complete ของหนูแกสบี้สูตรสำหรับเด็ก แต่ถ้าเติบโตขึ้นก็จะต้องเปลี่ยนเป็นสูตรเด็กโต แต่อาหารเม็ดเราจะให้เพียงเล็กน้อย เพราะถ้าให้เยอะอาจจะท้องอืดได้ แพรรี่ด็อกจะชอบกินอาหารเม็ดมากจึงไม่ควรจะตามใจเขา เพื่อสุขภาพที่ดีและมีอายุที่ยืนยาวขึ้น

Advertisement

Advertisement

และช่วงเด็ก ๆ เราควรจะให้หญ้าอัฟฟาฟ่า จนเมื่ออายุ 6 เดือนขึ้นไปแล้ว จึงต้องเปลี่ยนไปเป็นหญ้าทิมโมให้เป็นอาหารหลัก แต่เมื่อเติบโตขึ้นก็สามารถเพิ่มหญ้าขนและต้นข้าวสาลีได้

ในช่วงแรก ๆ แพรรี่ด็อกอาจจะมีอาการก้าวร้าว กระวนกระวาย เก็บตัว นอนนาน และไม่ยอมกินหญ้า แต่เราต้องเปลี่ยนหญ้าใหม่ให้ทุกวัน เพราะเขาเลือกกินแต่ในส่วนที่เขาชอบ แต่เราต้องดัดนิสัยเขาตั้งเล็ก ๆ พอโตขึ้นก็จะเป็นแพรรี่ด็อกที่มีนิสัยน่ารัก 

อาหารภาพโดย : ผู้เขียน

น้ำก็เป็นส่วนสำคัญที่จะขาดไม่ได้เลย เพราะถ้าแพรรี่ด็อกขาดน้ำอาจจะถึงตายได้ จึงต้องควรระวัง และถ้าให้อาหารผิดโดยให้เขากินทุกอย่างไม่เลือก ก็จะทำให้เกิดโรคได้ง่าย และทำให้ชีวิตพวกเขาสั้นลง และควรจะต้องนำไปตรวจสุขภาพในทุก ๆ ปี

Advertisement

Advertisement

แพรรี่ด็อก

ภาพโดย : ผู้เขียน

จากที่เลี้ยง Prairie dog มาซึ่งตอนนี้ก็อายุ 4 ปี แล้วยังแข็งแรงและขี้อ้อน และไม่เคยโดนเขากัดจนเป็นแผลเลย  สิ่งที่ต้องรับรู้ในเวลาโดนเขากัด เราไม่ควรจะกระชากมือออกมาทันที เพราะจะทำให้เกิดแผลใหญ่ขึ้น ควรจะดันสวนปากเขาเข้าไปเขาจะรีบปล่อยทันที เราจะรับรู้ว่าแพรรี่ด็อกจะมีสมองความคิดเท่ากับเด็ก 2 ขวบ เขาจะไม่ได้น่ารักและเชื่อฟังคำสั่งแบบสุนัขหรือแมว เมื่อโดนขัดใจก็ยังคงกัดเจ้าของอยู่ และควรจะต้องมีเวลาเล่นกับเขาด้วย และต้องทำการลงโทษเมื่อทำผิดด้วยขังในกรงโดยไม่ออก อาจจะต้องทิ้งไว้หลายชั่วโมงก็ได้

เมื่อใครคิดที่จะเลี้ยงสัตว์เลี้ยงก็ขอให้รักและเมตตากับพวกเขา จนตลอดช่วงชีวิตของพวกเขา เพราะทั้งชีวิตพวกเขาก็มีแต่เรา ที่เขารักและหวังพึ่งพาไปตลอดชีวิต...