วันนี้เมื่อ 86 ปี ที่แล้ว (11 สิงหาคม 1934) เกาะอัลคาทราซ Alcatraz ได้เปิดใช้เป็นเรือนจำสำหรับคุมขังนักโทษพลเรือน ซึ่งมีการนำนักโทษชุดแรกจำนวน 137 คน จากเรือนจำกลางในประเทศสหรัฐอเมริกา โดยเฉพาะอย่างยิ่งนักโทษคดีอุกฉกรรจ์ รวมถึง ฆาตกร, มาเฟีย และนักโทษในคดีที่สำคัญ ๆ มาคุมขังไว้ที่เรือนจำบนเกาะอัลคาทราซ

Alcatraz อังคาทราซ, คุกอัลคาทราซ หรือ เกาะอัลคาทราซ หรือ มีชื่อเล่นว่า The Rock เดอะร็อค จากการที่เป็นเกาะขนาดเล็ก พื้นที่ส่วนใหญ่เป็นหิน หรือดินที่ไม่มีต้นไม้ปลุกคลุม มีขนาดประมาณ 22  เอเคอร์ กว้าง 511 เมตร ยาว 180 เมตร ส่วนที่สูงสุดจากระดับน้ำทะเล 41 เมตร ตั้งอยู่ในอ่าวซานฟรานซิสโก รัฐแคลิฟอร์เนีย ประเทศสหรัฐอเมริกา

แม้ว่าเกาะอัลคาทราซ จะอยู่ไม่ไกลจากชายฝั่งเมืองซาน ฟรานซิสโก คือห่างจากชายฝั่งแค่ประมาณ 2 กิโลเมตร และสามารถมองเห็นกันได้อย่างชัดเจนจากหลาย ๆ จุดในเมืองซาน ฟรานซิสโก หรือหากเราอยู่บนเกาะอัลคาทราซ เราก็ยังสามารถมองไปเห็นสะพานโกลเดนเกท หรือเมืองซาน ฟรานซิสโกได้ แต่เนื่องจากสภาพแวดล้อมบนเกาะไม่เหมาะที่จะใช้เป็นอยู่อาศัย เพราะพื้นดินบนเกาะที่แห้งแล้งไม่สามารถทำการเกษตรได้ สภาพแวดล้อมภายนอกที่จัดว่าโหดมาก ไม่ว่าจะเป็นทำเลที่ตั้งที่อยู่โดดเดี่ยวกลางทะเล กระแสน้ำที่เชี่ยว ระดับน้ำรอบเกาะที่สูงตลอดเวลา อุณหภูมิของน้ำที่เย็นเยือก คลื่นลมที่แรง ทำให้นักโทษไม่สามารถหลบหนีได้ ด้วยเหตุนี้เกาะอัลคาทราซ จึงถูกเลือกให้ใช้เป็นที่คุมขังนักโทษของกองทัพสหรัฐ โดยเริ่มจากเป็นที่รองรับนักโทษจากสงครามกลางเมืองจากรัฐต่าง ๆ

Advertisement

Advertisement

อัลคาทราซกองทัพสหรัฐใช้เกาะอัลคาทราซมามากว่า 80 ปี คือจากปี ค.ศ. 1850 จนถึงปี ค.ศ. 1933 และในปี ค.ศ. 1912 ได้มีการก่อสร้างเรือนจำขนาดใหญ่บนเกาะนี้ และเสร็จในปลายทศวรรษ ที่ 1920 มีทั้งอาคารที่ใช้คุมขังนักโทษ ที่พักผู้คุม แทงค์น้ำ และอาคารอื่น ๆ ตั้งแต่ปี ค.ศ. 1934 ถึง ค.ศ. 1963 เกาะอัลคาทราซได้ย้ายไปอยู่ภายใต้การดูแลของกระทรวงยุติธรรมของสหรัฐฯ เพื่อใช้เป็นที่คุมขังนักโทษจากรัฐบาลกลาง เริ่มจากนักโทษชุดแรก 137 คน และใช้ผู้คุมรวมกับพัศดี เป็นจำนวน 155 คน แต่คุกอัลคาทราซก็ต้องปิดตัวลงในปี ค.ศ. 1963 เพราะค่าใช้จ่ายในการคุมขังนักโทษสูงกว่าเรือนจำอื่นมาก ค่าใช้จ่ายต่อหัว ต่อวัน ตกแล้ว 10 เหรียญต่อนักโทษหนึ่งคน เมื่อเทียบกับเรือนจำอื่นเช่นเรือนจำแอตแลนต้าที่มีค่าใช้จ่ายแค่ 3 เหรียญต่อคนต่อวันเท่านั้น รวมถึงสภาพแวดล้อมที่เป็นทะเลทำให้สิ่งปลูกสร้างต่าง ๆ ทรุดโทรมเร็ว และหากต้องมีการบูรณะก็ต้องใช้เงินค่อนข้างสูง ในประวัติศาสตร์ของการใช้อัลคาทราซเป็นเรือนจำ มีนักโทษ 36 คน ที่พยายามจะหลบหนี ทั้งหมด 14 ครั้ง แต่ก็ไม่มีใครทำสำเร็จ แต่ก็มีนักโทษ 3 คนที่มีข่าวว่าจมน้ำจากการพยายามหลบหนี แต่ก็ไม่มีใครพบศพของทั้งสามคนนี้ จึงมีข่าวลือว่าทั้งสามคนนี้หลบหนีได้สำเร็จ ตลอดระยะเวลา 29 ปี ที่อัลคาทราซใช้เป็นเรือนจำ มีนักโทษทั้งหมด 1,500 คนที่เคยถูกจองจำอยู่บนเกาะแห่งนี้

Advertisement

Advertisement

อัลคาทราซปัจจุบันนี้ เกาะอัลคาทราซ เป็นสถานที่สำคัญทางประวัติศาสตร์ของประเทศสหรัฐอเมริกา ได้รับการขึ้นทะเบียนเป็นโบราณสถานของชาติในปี ค.ศ. 1986 และขึ้นอยู่กับ อุทยานแห่งชาติ "Golden Gate National Recreation Area" นักท่องเที่ยวสามารถและ ผู้ที่สนใจสามารถเข้าเยี่ยมชมสถานที่ที่เคยใช้เป็นที่จองจำนักโทษ และสภาพแวดล้อมบนเกาะแห่งนี้ได้ รวมถึงพันธุ์ไม้และนกหลายชนิดที่อาศัยอยู่บนเกาะ

การเดินทางไปที่เกาะอัลคาทราซ ก็สะดวก มีเรือเฟอร์รี่ Alcatraz Cruise ให้บริการจากท่าเรือที่ชื่อว่า “ท่าเรือ 33” ตั้งอยู่ใกล้กับ ฟิชเชอร์แมนวาร์ฟ Fisherman's Wharf ในเมืองซานฟรานซิสโก ค่าเรือประมาณ 40  ดอลลาร์ ใช้เวลาเดินทาง 15 นาที ว่ากันว่าสภาพความเป็นอยู่ของนักโทษที่นี่ไม่ได้เลวร้าย หรือแออัดเลย ห้องขังหนึ่งห้องใช้คุมขังนักโทษแค่หนึ่งคนเท่านั้น ความโหดของอัลคาทราซ มาจากสภาพแวดลัอมทางธรรมชาติล้วน ๆ ทำให้ไม่มีใครหลบหนีได้ 

อัลคาทราซหากเราอยากรู้ว่าบนเกาะนี้เป็นอย่างไรก็สามารถเข้าไปดูได้ทาง Google Street View ซึ่งเราจะเห็นได้ทั้งสภาพแวดล้อมภายนอกอาคารที่เป็นพื้นที่รอบ ๆ เกาะ วิวจากเกาะมองไปยังเมืองซาน ฟรานซิสโก และที่สำคัญคือภายในอาคารที่ใช้เป็นสถานที่กักกันนักโทษ ห้องที่ใช้คุมขังนักโทษ, ประภาคาร, โรงอาหาร, ลานออกกำลังกาย หรือจะหาภาพยนตร์เกี่ยวกับอัลคาทราซมาชมก็ได้ค่ะ เรื่องที่เราชอบคือ The Rock ที่ถ่ายทำบนเกาะนี้ เราจะได้ทำความรู้จักกับอัลคาทราซสถานที่สำคัญทางประวัติศาสตร์อีกแห่งของประเทศสหรัฐอเมริกา

อัลคาทราซภาพปก Pixabay

ภาพประกอบจาก Google Map / Google Street View