เชื่อว่าหลายๆ คน อาจมีแผนที่อยากจะเดินทางไปท่องเที่ยวต่างประเทศเป็นระยะเวลานานๆ บ้างสักครั้งในชีวิต บ้างก็อยากไปเพียงเพื่อหาประสบการณ์การทำงาน บ้างเพื่อท่องโลกเปิดวิสัยทัศน์ หรือบ้างก็ต้องการทั้งสองอย่าง และแน่นอนว่าโครงการที่ตอบสนองวัตถุประสงค์เหล่านี้ก็คือ โครงการ Work and Travel ที่มีในหลายๆ ประเทศด้วยกัน แต่ที่เป็นนิยมสุดๆ คุ้นหูกันดี คือ Work and Travel in USA และนี้ คือ 7 สิ่งที่คุณจะได้จากการร่วมโครงการ Work and Travel in USA

     1. นักวางแผนหัวใจทรนง

          ในต่างประเทศที่เราต้องปรับตัว เปรียบๆเหมือนตัวเองที่ใส่นวมเตรียมชกกับปัญหา เหตุการณ์ที่ไม่คาดคิดเกิดขึ้นได้ตลอดเวลา การระแวดระวังตัวของเราจะเพิ่มขึ้นจนเหมือนเราตีบวกเกราะให้ตนเอง การวางแผนกับทุกอย่างไม่ว่าจะเป็นค่าใช้จ่าย การเดินทาง ตารางวันเวลา ต่างๆ ทำให้ติดเป็นนิสัยได้ในไม่นานเมื่อใช้ชีวิตอยู่ที่นั่น คุณจะรู้สึกเลยว่าคุณได้จับตัวเองใส่กระด้งด้วยตนเอง

ต้องวางแผนเดินทางด้วยเท้า เพื่อประหยัดค่าใช้จ่าย

ที่ทำงานใกล้กับสถานที่ทางประวัติศาสตร์

     2. นักสู้ชีวิต

          อย่าเพิ่งหน้านิ่วคิ้วขมวด คุณอ่านถูกแล้ว คุณจะได้ทำงานราวกับว่าคุณกำลังเป็นพรีเซนเตอร์เครื่องดื่มชูกำลังอยู่ เพราะด้วยการจ่ายค่าแรงที่นับเอาชั่วโมงงานเป๊ะๆ หรือบางท่านอาจจะต้องทำงานล่วงเวลาบ้าง และแน่นอนว่าการทำงานนั้นเข้มข้นจริงๆ เมื่อเราเข้าไปทำงานยังตำแหน่งที่เราได้เลือกไว้ก่อนไปถึง เราจะถือว่าเป็น Employee (ลูกจ้าง) แบบเต็มตัว และเราจะได้พัฒนาการทำงานร่วมกับผู้อื่น การรับมือกับปัญหาเฉพาะหน้าในที่ทำงาน และด้วยวัฒนธรรมที่แตกต่างรับรองว่าคุณจะได้ท้าทายความสามารถตนเองอย่างแน่นอน

เด็กโครงการที่ทำงานที่เดียวกันทั้งหมด

     3.ทูตวัฒนธรรมชั่วคราว

          คุณจะได้พบกับเพื่อนๆ ไม่รู้เลยว่าจะเป็นใครบ้าง และเมื่อไปถึงความหลากหลายจะเกิดขึ้นอย่างแน่นอน ตัวผู้เขียนเองได้เพื่อนเป็นทั้งชาวจีน ชาวฟิลิปินส์ ชาวยูเครน ชาวอเมริกา ชาวแม็กซิกัน และชาวมองโกลเลีย  (จากการไปเข้าร่วมโครงการทั้งหมด 2 ครั้งของผู้เขียน) โดยเพื่อนๆ แต่ละสัญชาติมีความหลากหลายมากๆ เพราะฉนั้นจึงพลอยทำให้อารมณ์ของเราจะปรับขึ้นลงอย่างรวดเร็วมากๆ ยกตัวอย่างเหตุการณ์ ตอนเช้าตื่นมาเจอเพื่อนชาวจีนในห้องนั่งเล่นจิบชา พร้อมกับสูดกลิ่นชาเนิบๆ จากนั้นเดินออกมาจากตัวบ้านแล้วพบเพื่อนๆ ชาวยูเครนที่เพิ่งกลับมาจากการดื่ม(ที่ไหนซักแห่ง) ยิ้ม หัวเราะ สนุกสนาน และออกเดินไปทำงานร่วมกับผู้จัดการชาวฟิลิปินส์ที่เหมือนโกรธตลอดเวลาเมื่อออเดอร์เข้า ซึ่งตอนนั้นเราปรับโหมดอารมณ์เพื่อรับมือกับเรื่องนี้ได้ดีเลยทีเดียว

บ้านเพื่อนในต่างประเทศ

     4.เป็นร่างทรงเชฟกระทะทอง

          ได้เป็นแน่นอน อย่างน้อยที่สุดก็ต้องต้มมาม่าแล้วใส่สรรพสิ่งต่างๆ เพื่อปรุงแต่งรสชาติแบบที่ตอนอยู่ที่ไทยไม่ได้ทำแน่ๆ เมื่อเรามาอยู่ในต่างถิ่นความสามารถด้านอาหารที่เคยหลบซ่อนอยู่ลึกมากๆ จะผุดขึ้นมา เพราะราคาค่าอาหารที่อเมริกาค่อนข้างแพงมาก อาหารที่ราคาพอจับต้องได้ทุกมื้อคือ เบอร์เกอร์ที่มีราคาเพียง 1 เหรียญ แต่จะให้ทานแบบนี้ทุกมื้อก็ไม่ไหว และเมื่อถึงเวลานั้นเราจะได้เวลาอัญเชิญความสามารถด้านอาหารออกมาใช้ และรังสรรค์เมนูที่อาจแปลกตาไปบ้าง แต่คุณจะได้ทักษะการทำอาหารเพิ่มขึ้นแน่นอน

ถั่วฝักยาวไม่มีเลยจำเป็นต้องใช้ถั่วชนิดอื่นแทน โชคดีที่ได้ทำงานร้านอาหารไทย

     5.เครื่องคิดเลขที่มีลมหายใจ

          ในข้อนี้จะแบ่งเป็น 2 ระดับ ระดับแรกเรียกว่า "แปลงสกุลเงินเก่งเหมือนถูกเบ่งออกจากธนาคารโลก" อันที่จริงก็แปลงแค่ค่าเงินไทยกับเหรียญสหรัฐ แต่ทุกการใช้จ่ายในช่วงแรกที่ไปถึงนั้น จะมีการคำนวณแบบคร่าวๆ ในหัวทันทีที่เห็นป้ายราคาของ ใบเสร็จค่าอาหาร ค่าอุปกรณ์ของใช้ต่างๆ เหมือนมีคนเอาค่าเงินบาทมาใส่ไว้ในบิลยังไงยังงั้น ระดับต่อมาเรียกว่า "แทนค่าสมการชั่วโมงงานเป็นสิ่งของ" เมื่อเราอยู่ไปนานขึ้น เราจะปรับตัวกับค่าเงินที่ไม่คุ้นเคยนี้ ซึ่งของบางอย่างที่มีราคาสูงที่ไทย จะมีราคาที่จับต้องได้เมื่อเราอยู่อเมริกา จากนั้นเราจะตีค่าของชิ้นนั้นด้วยชั่วโมงการทำงานทันที ยกตัวอย่างเช่น รองเท้า 1 คู่ ราคา 40 เหรียญ และคุณทำงานได้ค่าจ้างชั่วโมงละ 10 เหรียญ คุณจะแปลงค่าราคารองเท้าคู่นี้เป็น 4 ชั่วโมงการทำงานทันที 

แม้แต่ไอศกรีมก็ยังต้องคิดแล้ว คิดอีก ในช่วงแรก

     6.ครูภาษาไทยหลักสูตรเร่งรัด

           เมื่อเราหวังที่จะไปเรียนรู้ รับเอาการพูดการสื่อสารภาษาอังกฤษจากโครงการนี้ผ่านเพื่อนๆที่เราร่วมงาน แน่นอนว่าพวกเขาก็ต้องการภาษาไทยจากเราเช่นกัน แต่พวกเขาไม่ได้อยากให้คุณสอนตั้งแต่ ก ข ค... หรอกนะ เขาจะเรียนรู้จากคุณเพียงแค่ประโยคที่เขาอยากรู้เท่านั้นแหละ และคุณอาจตัดประโยคสุภาพหรือทางการทิ้งไปได้เลย พวกเขารู้กันบ้างอยู่แล้ว เขาต้องรู้ประโยคภาษาไทยแบบไหน คุณคงเดาได้ไม่ยากมากนัก

ระหว่างทางกลับบ้านสาวๆ ในบ้าน

     7.นักปาร์ตี้ฝึกหัด

         เพื่อนๆ ชาวต่างชาติจะมักพูดถึงการปาร์ตี้กันมาก เป็นเป็นกิจกรรมที่นิยมมาก สำหรับทูตวัฒนธรรมชั่วคราวอย่างเราๆ ไม่ว่าจะปาร์ตี้เล็กใหญ่ คุณจะถูกเชิญให้เป็นหนึ่งในผู้ร่วมงานเสมอ นับตั้งแต่ปาร์ตี้บะหมี่กึ่งสำเร็จรูป ปาร์ตี้อาหารประจำชาติที่ทานได้บ้าง ทานไม่ได้บ้างแต่คุณพูดได้แค่ว่าอร่อย ปาร์ตี้กีฬา เล่นเกมส์ต่างๆ แหล่งความชุลมุนที่คุณคือผู้ถูกเชิญให้เข้าร่วมโดยถึงแม้ว่าจะปฎิเสธอย่างไร พวกเขาก็จะพาคุณไปให้ได้อยู่ดี ต่อให้งานแรกคุณพลาด งานที่สองก็จะมีขึ้นในอีกเร็ววัน แต่อย่าปฎิเสธเพื่อนต่างชาติของคุณนักเลย หากคุณไม่ได้ยุ่งจริงๆ เพราะการปาร์ตี้เป็นหนึ่งในกิจกรรมที่เราจะได้ร่วมสนุก และพูดคุยกันจริงๆ เลยล่ะ

น้องออกจากบ้านคนแรก และเป็นวันเกิดพอดี

          โครงการนี้ส่วนใหญสำหรับนักศึกษาที่กำลังศึกษาอยู่ระดับปริญญาตรี และปริญญาโทสำหรับบางเอเจนซี่เท่านั้น และสำหรับประสบการณ์แฝงเหล่านี้ที่ผู้เขียนได้มาเป็นเพียงส่วนหนึ่งเท่านั้น ไม่แน่ว่าหากคุณได้เข้าร่วมโครงการนี้ด้วยตนเอง คุณอาจจะมีทักษะแปลกๆ เพิ่มขึ้นหรือต่างไปจากนี้ก็เป็นได้

เทศกาลบอลลูนที่นิวเจอซี

ค่าใช้จ่ายของโครงการ : ประมาณ 50,000 - 60,000 บาท ราคานี้ยังไม่ร่วมค่าตั๋วเครื่องบินและพ็อกเก็ตมันนี่ (ขึ้นอยู่กับอัตราแลกเปลี่ยนในช่วงเวลานั้นๆ)

สามารถสมัครได้ด้วยตนเองที่เอเจนซี่ชั้นนำของประเทศไทย : IEO STUDY ABROAD(ตัวผู้เขียนไปกับเอเจนซี่นี้), ACADEX, CLICK, Higher เป็นต้น