หากพูดถึงอัญมณี ใครหลายคนคงนึกถึงเพชรพลอยหลากสีสันและรูปร่างที่แตกต่างกันใช่ไหมคะ? แต่อัญมณีที่เรากำลังจะพูดถึงในที่นี่คือ “อัญมณีแห่งท้องทะเล” หรือก็คือ “ปะการัง (Coral)” นั่นเองค่ะ

ปะการัง (Coral)          ก่อนอื่นเรามาทำความรู้จัก “ปะการัง” กันก่อนดีกว่า… ปะการัง เป็นสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังขนาดเล็ก มีโครงสร้างหินปูนห่อหุ้มตัวอ่อนนุ่มไว้ชั้นนอก มีรูปทรงต่างๆ ทั้งเป็นแผ่น เป็นก้อนหรือเป็นกิ่งก้าน ซึ่งเกิดจากปะการังนับล้านตัวที่มาเกาะกันอยู่ โดยมีการสร้างโครงสร้างหินปูนแผ่ขยายไปเรื่อยๆ กลายเป็นแนวปะการัง ในปีหนึ่งๆ กลุ่มปะการังจะสามารถสร้างโครงสร้างหินปูนได้เพียง 6-7 มิลลิเมตรเท่านั้น โดยปะการังจะเติบโตได้ดีเฉพาะบริเวณน้ำทะเลที่มีอุณหภูมิตั้งแต่ 18-27 องศาเซลเซียส มีแสงแดดพอประมาณ สภาพท้องทะเลค่อนข้างแข็งหรือมีการเปลี่ยนแปลงน้อย ความเค็มของน้ำค่อนข้างสูงและมีความลึกของน้ำไม่เกิน 60 เมตร

Advertisement

Advertisement

          แต่เนื่องจากปะการังเป็นสัตว์ทะเลที่ค่อนข้างอ่อนไหวง่ายกับการเปลี่ยนแปลงเพียงเล็กน้อยของท้องทะเล จึงทำให้เกิดปัญหาการเสื่อมโทรมของแนวปะการังได้ง่าย ซึ่งมี 2 ปัจจัยหลักๆ ทั้งที่เกิดจากธรรมชาติ เช่น คลื่นรุนแรงที่เกิดโดยลมพายุ สัตว์ทะเลบางชนิดกัดหรือกินปะการังเป็นอาหาร หรือทั้งที่เกิดจากการกระทำของมนุษย์ เช่น การเก็บปะการังเป็นที่ระลึก การทิ้งหรือถอนสมอเรือในแนวปะการัง การปล่อยน้ำเสียจากโรงงาน การระเบิดปลา การท่องเที่ยวในแนวปะการัง เป็นต้น ซึ่งการเสื่อมโทรมที่เกิดจากการกระทำของมนุษย์จะส่งผลให้ปะการังเกิดการฟอกขาวขึ้น (Coral Bleaching)

ปะการังฟอกขาว (Coral Bleaching)          จากที่พวกเราทราบกันดีว่าในช่วงเวลาไม่กี่สิบปีที่ผ่านมา ได้มีการรณรงค์ลดการทำกิจกรรมต่างๆของมนุษย์ที่ส่งผลให้เกิดการเสื่อมโทรมของปะการัง แต่สุดท้ายแล้วแนวโน้มของการเกิดปรากฏการณ์ปะการังฟอกขาวก็ยังไม่หมดไป ซึ่งจริงๆแล้วหลายคนอาจยังไม่ทราบว่าปัญหาที่เกิดขึ้นนั้นไม่ใช่แค่เกิดจากหน่วยงานใหญ่ๆเท่านั้น แต่มันเกิดจากพวกเราด้วย นั่นก็คือ “การใช้ครีมกันแดด” นั่นเอง

Advertisement

Advertisement

          ครีมกันแดดโดยทั่วไปนั้นจะมีส่วนผสมของสารเคมี 4 ชนิดที่เป็นต้นเหตุของการเกิดปะการังฟอกขาวคือ

  1. Oxybenzone (Benzophenone-3, Bp-3)
  2. Octinoxate (Ethyhexyl methoxycinnamate)
  3. 4-Methylbenzylid Camphor (4MBC)
  4. Butylparaben หรือ พาราเบน

Infographic เกี่ยวกับสารเคมีในครีมกันแดด          ซึ่งสารเคมีดังกล่าวมีส่วนช่วยทำให้ปะการังเสื่อมโทรม ฆ่าตัวอ่อนปะการัง ขัดขวางระบบสืบพันธุ์และทำให้เกิดปะการังฟอกขาว แม้ว่าจะมีเจือปนอยู่ในน้ำทะเลเพียงแค่เล็กน้อยก็ตาม

Advertisement

Advertisement

          ด้วยเหตุนี้จึงทำให้ไม่ว่าจะช่วยรณรงค์ลดการทำกิจกรรมที่ก่อให้เกิดปรากฏการณ์ปะการังฟอกขาวเท่าไหร่ ก็ยังคงประสบปัญหานี้อยู่ แต่ในหลายๆบริษัทที่มีผลิตภัณฑ์เกี่ยวกับครีมกันแดดเริ่มมีการเปลี่ยนแปลงกระบวนการผลิตให้เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมมากขึ้นเพื่อช่วยฟื้นฟูแนวปะการังให้กลับมาสวยงามดังเดิม ดังนั้นการเลือกใช้ครีมกันแดดที่ไม่มีส่วนผสมของสารเคมีดังกล่าวเป็นทางออกที่ดีในการช่วยลดปัญหาที่เกิดขึ้น อีกทั้งเพียงแค่การสวมเสื้อผ้าที่มิดชิดเองก็มีคุณสมบัติเพียงพอในการป้องกันผิวของทุกคนจากรังสียูวี และยังเป็นการประหยัดครีมกันแดดที่จะถูกทิ้งลงสิ่งแวดล้อมได้มากโขเลยทีเดียว

Infographic เกี่ยวกับการปกป้องปะการังด้วยตัวเรา

ขอบคุณรูปภาพหน้าปกจาก BioplasticsNEWS

ขอบคุณรูปภาพจาก Daniela Dirscherl

ขอบคุณรูปภาพจาก Brett Monroe Garner

ภาพ Infographic โดยนักเขียน

ขอบคุณแหล่งข้อมูลจาก ปะการัง , Amki Green , ReReef , NGThai , มูลนิธิโลกสีเขียว , วิทยานิพนธ์ของนางสาวชลภัสสรณ์ วชิระบำรุงเกียรติ