“เปาะแปะ เปาะๆ แปะๆ” เสียงเม็ดฝนหล่นลงมากระทบหลังคาเต็นท์ คล้ายเสียงกลองเข้าจังหวะประกอบเพลง ช่วยกล่อมให้เรานอนหลับ ท่ามกลางแมกไม้และธรรมชาติ ของลานกางเต็นท์ น้ำตกห้วยแม่ขมิ้น แห่งนี้

ก่อนหน้านี้ผมเกลียดหน้าฝน เพราะฝนทำให้เราต้องยุ่งยาก ความเปียกแฉะของน้ำที่กระเซ็นบนพื้น กระทบกับดินจนเปื้อนขาแข้งเต็มไปหมด จะกิน จะนอน มักต้องระแวดระวังฝนฟ้า แล้วจะให้ไปเที่ยวหน้าฝนได้อย่างไร หากต้องกางเต็นท์นอนกลางป่าด้วยแล้ว ผมขอถอนตัวนอนอยู่บ้านจะดีกว่า

แต่นั่นมันคือโลกตอนเด็ก ผมเลิกเกลียดและกลัวฝนมานานแล้ว…เพราะได้สัมผัสฝนกลางป่า ความชุ่มชื้น สีเขียวสดของต้นไม้ เสียงซู่ซ่าของสายน้ำยามกระทบโขดหิน จนพบว่าฝนไม่ใช่สิ่งหน้ากลัว แต่ฝน คือเครื่องสร้างสรรพชีวิต ดลบรรดาลให้ผืนป่า ตื่นจากหลับไหลอีกครั้ง

01

02

03

เมื่อฝนมาผมจึงหาทางเข้าป่าไปสัมผัสสายฝน “น้ำตกห้วยแม่ขมิ้น” จึงเป็นหมุดหมายของการเดินทางครั้งนี้ เพราะระยะทางไม่ไกลจากกรุงเทพฯ มากนัก จึงเหมาะกับมนุษย์เงินเดือนเวลาน้อยที่จะได้เอาเวลาไปทิ่้งกลางสายฝน แล้วแบกความสุขกลับบ้านมา

น้ำตกห้วยแม่ขมิ้น ตั้งอยู่ในเขตอุทยานแห่งชาติเขื่อนศรีนครินทร์ จังหวัดกาญจนบุรี แหล่งท่องเที่ยวทางธรรมชาติที่มีความอุดมสมบูรณ์ของป่าไม้และสัตว์ป่าแห่งหนึ่งของประเทศไทย

น้ำตกห้วยแม่ขมิ้น มีต้นกำเนิดมาจากลำห้วยแม่ขมิ้น ที่อยู่ในป่าดิบแล้งบริเวณเทือกเขากะลา ทางทิศตะวันออกของอุทยานฯ โดยไหลผ่านเทือกเขาหินปูนลดหลั่นกันลงมาเป็นชั้นๆ จนกลายเป็นน้ำตก 7 ชั้น มีลักษณะและชื่อเรียกที่แตกต่างกัน คือ ดงว่าน ม่านขมิ้น วังหน้าผา ฉัตรเกล้า ไหลจนหลง ดงผีเสื้อ และ ร่มเกล้า ชั้นที่สวยงามที่สุดคือชั้นที่ 4 หรือฉัตรแก้ว อยู่ห่างจากที่ทำการประมาณ 100 เมตร ถือเป็นน้ำตกที่เหมาะสำหรับมาเล่นน้ำหรือดื่มด่ำไปกับธรรมชาติที่สวยงาม

04

สำหรับผู้ที่ชื่นชอบการสัมผัสธรรมชาติ แนะนำว่าต้องมาเดินเท้าศึกษาธรรมชาติ ตลอดเส้นทางคุณจะได้พบกับป่าเขียวชอุ่ม หากสังเกตุดีๆ จะเห็นต้นไม้เล็กๆ มอส เฟิร์น เห็ดหลายชนิด จนไปถึงต้นไทรใหญ่ที่ปกคลุมพื้นดินเบื้องล่างไว้ เหมือนเป็นครอบครัวใหญ่ที่สมาชิกในครอบครัวต่างดูแล และพื่งพากันและกัน

ในฤดูฝนเช่นนี้ ผีเสื้อตัวน้อยมักออกมาบินอวดโฉม หรือเกาะอยู่ตามพื้น เพื่อดูดกินสารอาหารจากดิน นี่อาจจะเป็นสวรรค์เล็กๆ ของการเฝ้ามองชีวิตน้อยๆ ได้ใช้ชีวิตอิสระในแบบที่มันควรจะเป็น ยิ่งมองก็ยิ่งมีความสุขจริงๆ

05

06

07

หากคุณชอบเที่ยวป่า คงต้องมาแคมปิ้งกันสักคืน หลังจากที่เลือกพื้นที่กางเต็นท์ที่พอใจ และตั้งแคมป์ชั่วคราวของเราแล้ว เวลาพักผ่อน นอนชมสายฝนก็มาถึง เวลาที่ฝนโปรยเช่นนี้ มีหนังสือสักเล่ม กาแฟแก้วโปรด หรือเพื่อนสนทนาที่รู้ใจสักคนก็ดีไม่น้อย จิบกาแฟ พูดคุย ระบายเรื่องราวชีวิต เรียนรู้ความเป็นไปของธรรมชาติ…โอ้ย ช่างฟินเหลือเกิน

08

เสียงฝนเปาะแปะที่เคยทำให้ผมรำคาญครั้งเป็นเด็ก กลับมาสร้างความสุขให้เราได้เมื่อโตขึ้น ไม่แปลกที่ผมจะเปลี่ยนความคิดไป เพราะได้มาสัมผัสฝน สัมผัสชีวิตในป่าที่เติบโต ร่าเริงกลางสายฝน แล้วคุณหละ! เกลียดฝนอยู่ไหม…ทำไมไม่ลองออกไปนอนเล่นฟังสายฝนดูสักครั้ง สายตาที่มองสายฝนอาจจะเปลี่ยนไปก็ได้นะ

09

10

11