ทั่วทุกมุมโลกของเราต่างมีสัตว์น้อยใหญ่อยู่หลายสายพันธุ์ สัตว์บางชนิดยังคงมีจำนวนประชากรอยู่เป็นจำนวนมาก สวนทางกับสัตว์ที่สูญพันธุ์ไปแล้ว รวมทั้งสัตว์หายากอีกหลายชนิดที่หลงเหลือให้เห็นไม่บ่อยนัก เช่นเดียวกับ หนูผีช้าง (Elephant Shrew) สัตว์ที่มีความแปลกทั้งชื่อและหน้าตา จะเป็นหนูก็ไม่ใช่ เป็นช้างก็ไม่เชิง แต่ข่าวดีคือหนูผีช้างสัตว์หายากชนิดนี้ ได้กลับมาให้เราได้พบเห็นกันอีกครั้งในรอบ 50 ปี

Sengisข่าวดีที่ว่านี้เกิดขึ้นที่ประเทศจิบูติ (Djibouti) ซึ่งตั้งอยู่ทางตะวันออกเฉียงเหนือของทวีปแอฟริกา โดยระหว่างการสำรวจของนักวิทยาศาสตร์จากลีเมอร์เซนเตอร์ (Lemur Center) สหรัฐอเมริกา พบหนูผีช้างสายพันธุ์โซมาเลีย (Elephantulus revolii) ซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่พบเห็นครั้งสุดท้ายราวปี 1970 แต่ครั้งนี้จากการใช้เนยถั่วเป็นเหยื่อล่อ ทีมสำรวจสามารถถ่ายภาพพวกมันเอาไว้ได้จำนวน 12 ตัว นับเป็นครั้งแรกในรอบ 50 ปี ที่สามารถเก็บหลักฐานการดำรงอยู่ของหนูผีช้างโซมาเลียได้อย่างชัดเจน

Advertisement

Advertisement

Sengisทำความรู้จักสัตว์ชนิดนี้กันสักเล็กน้อย หนูผีช้าง หรือเรียกอีกอย่างว่า เซงกิส (Sengis) เป็นสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม สายพันธุ์ของพวกมันมีความเกี่ยวข้องกับช้างและพะยูนหางกลม ลักษณะภายนอกดูไปดูมาก็คล้ายกับหนู แต่ความพิเศษอยู่ที่จมูกของมันที่มีรูปร่างคล้ายกับงวงช้าง เป็นอวัยวะที่ใช้ในการดักจับแมลงเป็นอาหาร หนูผีช้างกินมดและปลวกเป็นอาหาร จากสถิติการสำรวจพบในปัจจุบันมีมากกว่า 20 สายพันธุ์ โดยหนูผีช้างโซมาเลียที่พบล่าสุดเป็นสายพันธุ์ที่หายากที่สุด ก่อนหน้านี้สามารถพบเจอได้เฉพาะในประเทศโซมาเลียเท่านั้น

การสำรวจพบครั้งนี้สามารถบอกอะไรเราได้บ้าง นอกจากความตื่นเต้นดีใจของผู้คนที่ได้พบสัตว์หายากอีกครั้งในรอบหลายสิบปี แต่สำหรับแวดวงวิทยาศาสตร์ ถือเป็นการค้นพบที่สามารถต่อยอดงานวิจัยไปได้อีกหลายแขนง ไม่ว่าจะเป็นการวิจัยทางพื้นที่ ทำให้เรารู้ว่าบริเวณแห่งนั้นมีลักษณะเป็นอย่างไร มีสัตว์ชนิดใดอีกบ้างที่เคยอาศัยอยู่มาตั้งแต่อดีต นอกจากนี้ยังสามารถวิจัยสายพันธุ์หนูผีทั่วโลกได้อีกทางหนึ่ง เพื่อจะได้คำตอบว่าแท้จริงแล้วทุกวันนี้พวกมันยังคงมีแหล่งที่อยู่อาศัยที่ใดอีกบ้างนั่นเอง

Advertisement

Advertisement

Sengisย้อนกลับมาที่บ้านเรา ในรอบหลายปีมานี้เราต่างก็ได้เห็นการกลับมาของสัตว์หายากหลายชนิด ไม่ว่าจะเป็นสัตว์ทะเล สัตว์ป่า หรือนกนานาพันธุ์ ผลจากการร่วมมือกันฟื้นฟูทรัพยากรธรรมชาติและสิ่งแวดล้อมของทุกภาคส่วน นี่จึงเป็นข่าวดีที่ทำให้ทั่วโลกได้ตื่นเต้น เชื่อว่าหากแหล่งที่อยู่อาศัยตามธรรมชาติได้รับการฟื้นฟูจนอุดมสมบูรณ์อีกครั้ง เราน่าจะได้เห็นการกลับมาของสัตว์แปลกอีกหลายชนิดอย่างแน่นอน

Advertisement

Advertisement


เครดิตรูปภาพ

- รูปภาพหน้าปก โดย Choirek : WIKIMEDIA COMMONS (CC BY 2.0)

- ภาพประกอบที่ 1 โดย Marktittley : WIKIMEDIA COMMONS (CC BY-SA 4.0)

- ภาพประกอบที่ 2 โดย Yathin sk : WIKIMEDIA COMMONS (CC BY-SA 3.0)

- ภาพประกอบที่ 3 โดย Vassil : WIKIMEDIA COMMONS (CC0 1.0)

ข้อมูลประกอบบทความ

- Elephant Shrew - Sengis.org

- Elephant Shrew Rediscovered in Africa after 50 years - BBC NEWS