“ตลาดน้ำ —แน่นอน!” คำนี้คงผุดขึ้นในความคิดของใครหลายคน เมื่อเอ่ยถึงแหล่งท่องเที่ยวอำเภอดำเนินสะดวก จังหวัดราชบุรี

หลายคนอาจรู้จักที่นี่ด้วยเป็นตลาดน้ำที่เก่าแก่ บ้างอาจเคยได้ยินชื่อตลาดน้ำดำเนินสะดวกมาจาก “ตลาดน้ำดำเนินฯ..รัก” ละครหลังข่าวช่องหลากสีที่เคยฉายเมื่อนานมาแล้ว จึงไม่แปลกที่มีผู้คนหลั่งไหลเข้ามาท่องเที่ยวไม่ขาดสาย

แต่ใครจะรู้ว่าอำเภอดำเนินสะดวกแห่งนี้ ยังมีอีกมุมหนึ่งที่น่าสนใจไม่แพ้กัน

ภูมิปัญญาในร่องสวน

แสงแดดยามสายที่สาดส่องแรง ไม่ทำให้เราเกรงกลัวใดๆ ทั้งสิ้น เรานั่งเรือออกจากท่าน้ำตลาดน้ำเหล่าตั๊กลัก ตลาดน้ำอีกแห่งในอำเภอดำเนินสะดวก ลัดเลาะผ่านบ้านเรือนริมคลองสู่ “สวนเกษตรแม่ทองหยิบ” เพียงก้าวแรกที่ขึ้นฝั่งก็สัมผัสได้ถึงลมเย็นสดชื่น มีร่มเงาจากพันธุ์ไม้นานาชนิดที่ปลูกโดยรอบ

ในอดีตเมื่อ 30-40 ปีที่แล้ว สวนเกษตรแม่ทองหยิบแห่งนี้ เคยปลูกพืชล้มลุกเป็นส่วนใหญ่ จำพวกพริก หอม กระเทียม ถั่วลิสง แตงโม และทำนาข้าว เนื่องด้วยพื้นที่โดยรอบเป็นที่ราบลุ่ม ทำให้น้ำท่วมอยู่บ่อยๆ แต่ปัจจุบันมีการสร้างเขื่อนขึ้นมา ทำให้น้ำไม่ท่วมอีกแล้วแม้ช่วงหน้าฝนก็ตาม

การทำเกษตรจึงเปลี่ยนไป มีการปลูกส้มเขียวหวาน ส้มเช้ง และมีการปลูกผลไม้ตามฤดูกาลต่างๆ มากขึ้น แต่เนื่องด้วยค่าใช้จ่ายต่างๆ เริ่มสูงขึ้น ไม่ว่าจะเป็นค่าปุ๋ย ค่าแรง ทำให้เจ้าของสวนพยายามหาแนวทางช่วยลดต้นทุน

พี่ไพศาล ศรีเอี่ยมกูล เกษตรกรผู้ดูแลสวน จึงมีแนวคิดที่จะปลูกพืชสองอย่างในหลุมเดียวกัน ปรากฏว่าได้ผลดี เพราะพืชที่ปลูกด้วยกันมันจะเกื้อกูลกันเอง จึงไม่ต้องซื้อไม้ค้ำ ช่วยลดค่าแรง และลดค่าใช้จ่ายอื่นๆ ได้มากขึ้น และหันมาใช้ปุ๋ยชีวภาพเข้าแทน จึงทำให้มีรายได้ต่อเนื่อง และด้วยงบประมาณของรัฐที่เข้ามาช่วยสนับสนุนทำให้ที่นี่เกิดเป็นแหล่งท่องเที่ยวเชิงเกษตรอีกแห่งหนึ่งของอำเภอดำเนินสะดวกอีกด้วย

สวนผสมแห่งความสุข

พอแวะเข้าสวนแล้ว เราก็อิ่มอร่อยกับของว่างที่นำมาต้อนรับ ลิ้มรสผลไม้ตามฤดูกาล ไม่ว่าจะเป็นมะพร้าว ชมพู่ และละมุดสุดหวานฉ่ำ น้ำมะพร้าวสดๆ จากลูก หอมหวานเย็นชื่นใจด้วยน้ำมะพร้าวนมสดปั่น แถมยังมีขนมไทยให้เราได้ชิมกันด้วย ทั้งขนมชั้น และขนมน้ำดอกไม้ บอกเลยว่าหอม หวาน อร่อย เนื้อละมุนนุ่มลิ้น คิดแล้วอยากขอพี่ไพรศาลอีกสักกระทงเลยละ

อิ่มท้อง… อิ่มใจ… พร้อมตะลุยสวนกันต่อ ก่อนลงเรือเราต้องมาแชะภาพเป็นชาวสวน ณ จุดเช็คอินสวนเกษตรแม่ทองหยิบกันสักหน่อย

ไฮไลท์ของสวนเกษตรแม่ทองหยิบที่ใครมาแล้วไม่ควรพลาด คือ กิจกรรมการล่องเรือตามร่องสวนท่ามกลางธรรมชาติเขียวขจี นั่งเรือลอดอุโมงค์ไม้เลื้อยเพลิดเพลินไปกับพืชผักสวนผสมทั้งมะนาว มะพร้าว ส้มโอ มะละกอ กล้วย มะขาม และอื่นๆ อีกมากมาย

ถ้ามองตามร่องสวนจะเห็นมีการปลูกต้นข้าวแซมตลอดแนว ต้นข้าวพวกนี้พี่ไพรศาลตั้งใจปลูก และสามารถเก็บเกี่ยวได้จริง เป็นการใช้พื้นที่อย่างคุ้มค่า ใครมาช่วงข้าวออกรวง จะเห็นความงามของรวงข้าวสีเหลืองทองตัดสลับกับพืชผักผลไม้อันเขียวชอุ่มนี้ได้อย่างลงตัวเลยละ

เวลาพายเรือผ่านร่องสวนแล้วใครสนใจผลหมากรากไม้ คุณสามารถเลือกเก็บได้ตามใจชอบ ชั่งขายตามกิโลจริง สด สะอาด และปลอดสารพิษอีกด้วย

เรานั่งเรือมายังน้ำตลาดเหล่าตั๊กลักอีกครั้ง เพื่อทำวาดเสื้อด้วยยางกล้วย เป็นกิจกรรมสนุกๆ ปลุกความคิดสร้างสรรค์ให้โลดแล่นก่อนกลับ ซึ่งเมื่อเรามาถึงเขาก็ได้เตรียมวัสดุอุปกรณ์ไว้พร้อมสำหรับลงมือวาดภาพลงบนเสื้อได้เลย

เด็กๆ น่าจะชอบกับกิจกรรมแบบนี้ แต่ผู้ใหญ่อย่างเราๆ ก็ไม่พลาดโชว์ลวดลายได้เหมือนกัน

ใครวางแพลนเที่ยวแบบ One Day Trip เที่ยวชิวชิวสไตล์ชาวสวนใช้ชีวิตอย่างสโลว์ไลฟ์ แนะนำ“สวนเกษตรแม่ทองหยิบ” อาจเป็นตัวเลือกหนึ่งที่น่าสนใจ ไม่พลาดต้องมาเยือนสักครั้ง…

ขอขอบคุณกองประชาสัมพันธ์ในประเทศ การท่องเที่ยวแห่งประเทศไทย (ททท.)