ภาพโดย OpenClipart-Vectors จาก Pixabay 

วิทยาศาสตร์ในหยาดน้ำตา

สำหรับใครหลายคน การไหลของน้ำตาจะเกิดขึ้นเมื่อมีสภาวะอารมณ์บางอย่าง เช่น เศร้า กลัว หดหู่ เจ็บ ซึ่งการมีน้ำตานี้มักจะเกิดขึ้นควบคู่กับอาการที่เราเรียกว่า ร้องไห้

การร้องไห้ที่หลายคนมักมองว่าเป็นสภาวการณ์ที่อ่อนแอ เป็นการแสดงออกถึงสภาวะจิตใจที่ไม่เข้มแข็ง แต่ในความเป็นจริงแล้ว การร้องไห้ไม่ใช่เรื่องผิดบาปอะไร และไม่ใช่สิ่งที่ไม่ถูกไม่ควรแต่อย่างใด หลายคนมองว่าการร้องไห้เป็นเรื่องปกติ โดยเฉพาะกับเด็กทารกหรือเด็กตัวเล็ก ๆ การร้องไห้จะเป็นการแสดงออกที่ดีเวลาที่ต้องการความช่วยเหลือ โดยเฉพาะกับเด็กทารกที่ยังไม่สามารถสื่อสารได้

วิทยาศาสตร์ในหยาดน้ำตา

                                                                                       ภาพโดย joffi จาก Pixabay 

น้ำตาเกิดจากอะไร?

น้ำตาจะถูกร่างกายสร้างออกมาเพื่อหล่อเลี้ยงดวงตากว่าปีละ 50-100 ลิตร ซึ่งจะสามารถแบ่งประเภทของน้ำตาได้ 3 รูปแบบด้วยกัน คือ

Advertisement

Advertisement

1. น้ำหล่อเลี้ยงตา (Basal Tears) เพื่อเป็นเกราะปกป้องดวงตาจากสิ่งเร้าที่เข้ามากระทบต่าง ๆ ร่างกายจะสร้างน้ำตาชนิดนี้ออกมาอยู่เรื่อย ๆ เพื่อสร้างความชุ่มชื้นและลดความระคายเคืองในระหว่างกะพริบตา

2. น้ำตาจากการระคายเคืองต่อสิ่งเร้าภายนอก (Reex Tears) น้ำตาชนิดนี้จะถูกหลั่งออกมามากกว่าปกติเพื่อช่วยต่อสู้และขจัดความระคายเคืองที่ได้เกิดขึ้นในปัจจุบันทันด่วน ซึ่งไม่ได้เกิดขึ้นเป็นปกติ และเป็นการชำระล้างดวงตาให้สามารถกลับมาทำงานได้ดังเดิม เช่น ความระคายเคืองจากฝุ่น ควัน

3. น้ำตาจากอารมณ์ (Emotional Tears) ที่เกิดขึ้นเพื่อการตอบสนองต่อความรู้สึกที่เกิดขึ้นในขณะใดขณะหนึ่ง เช่น โศกเศร้า เสียใจ ซึ่งว่ากันว่าการร้องไห้นั้นเป็นหนึ่งในวิธีการระบายอารมณ์ที่ดี แต่ในงานวิจัยชิ้นหนึ่งกลับระบุว่ามีเพียงร้อยละ 30 เท่านั้นที่จะรู้สึกดีขึ้นหลังผ่านการร้องไห้ โดยสิ่งแวดล้อม เช่น การปลอบโยน เป็นตัวแปรสำคัญที่มีอิทธิพลต่อความรู้สึกภายหลังการร้องไห้ ส่วนในหลักฐานอีกชิ้นระบุว่า การร้องไห้นั้นช่วยผ่อนคลายระบบพาราซิมพาเตติก (Parasympathetic Nervous System) ซึ่งเป็นระบบประสาทอัตโนมัติที่รวมอยู่ที่ระบบประสาทส่วนปลาย ช่วยให้ร่างกายผ่อนคลายจากความตึงเครียดได้

Advertisement

Advertisement

วิทยาศาสตร์ในหยาดน้ำตา

                                                                                     ภาพโดย StockSnap จาก Pixabay   

ในน้ำตามีอะไร?

น้ำตาสามารถแบ่งออกได้เป็น 3 ชั้น ได้แก่

1. ชั้นในหรือชั้นเมือก ช่วยปรับสภาพของกระจกตา ทำให้น้ำตาสามารถกระจายตัวได้เมื่อเรากะพริบตา

2. ชั้นกลางหรือชั้นน้ำ เป็นชั้นที่ทำหน้าที่หล่อเลี้ยงอาหารและออกซิเจนให้กับกระจกตา

3. ชั้นนอกหรือชั้นไขมัน ช่วยเคลือบไม่ให้น้ำตาเกิดการระเหยได้เร็วเกินไป

Advertisement

Advertisement

น้ำตาคือสารประกอบรสชาติเค็ม ที่มีโครงสร้างคล้ายกับน้ำลาย มีส่วนประกอบหลักเช่น ไขมัน เอนไซม์ เกลือแร่และสารอื่น ๆ

ทำไมน้ำตาจึงไหลสัมพันธ์กับความรู้สึกที่เกิดขึ้น?

สมองส่วนที่ควบคุมอารมณ์ของมนุษย์ อยู่ใกล้กับบริเวณดวงตา ทำให้น้ำตาเป็นเครื่องมือในการผ่อนคลายความตึงเครียดของระบบได้อย่างดีเยี่ยม

วิทยาศาสตร์ในหยาดน้ำตา

                                                                            ภาพโดย victorvote จาก Pixabay 

การร้องไห้นั้นเป็นที่มาสำคัญของการเกิดน้ำตา ซึ่งไม่ว่าจะมาจากความยินดีหรือความเศร้าโศกเสียใจ น้ำตาก็ยังคงเป็นปัจจัยที่สำคัญมากอย่างหนึ่งกัน การร้องไห้ไม่ใช่เรื่องน่าอายอะไร แต่ไม่ใช่ว่าจะร้องไห้บ่อยจนคนอื่นมองว่าพร่ำเพรื่อ อะไรที่พอดีมักจะดีเสมอ...