สถานการณ์โรคระบาดโควิด-19 ที่แพร่กระจายไปยังทุกพื้นที่ทั่วโลก เป็นเหตุการณ์ที่เกิดขึ้นอย่างรวดเร็ว มีความกะทันหันจนมนุษย์เราไม่ทันได้เตรียมรับมือ แม้ช่วงเวลาแห่งความสับสนอลหม่านได้ผ่านไปจนอยู่ในระยะที่เราเริ่มรู้ตัวว่าต้องรับมืออย่างไร แต่ถึงอย่างนั้นเราก็ยังไม่มีวัคซีนป้องกันโควิด-19 ในขณะที่ยอดผู้ติดเชื้อและผู้เสียชีวิตยังเพิ่มขึ้นทุกวัน บุคลากรทางการแพทย์ต้องทำงานหนักเป็นหลายเท่า เช่นเดียวกับทีมวิจัยที่เร่งผลิตวัคซีนเพื่อหยุดโรคระบาดร้ายแรงนี้ให้ได้ในเร็ววัน หากใครได้ตามข่าวคงเห็นว่ามีการลองผิดลองถูกเรื่อยมา และกรณีที่น่าสนใจคือ การเก็บตัวอย่างจากสัตว์มาทำวัคซีนป้องกันโควิด-19

Lamaหลายคนรู้จักตัวลามะ (Llama) ที่มีลักษณะคล้ายอัลปาก้า เรียกว่ารูปร่างหน้าตาคล้ายอูฐแต่ย่อขนาดลงมาหน่อย แถมยังมีขนหนาปุกปุยปกคลุมตลอดทั้งตัว ความจริงลามะเป็นสัตว์เศรษฐกิจของเกษตรกรในทวีปอเมริกาใต้ ซึ่งเลี้ยงไว้เพื่อนำขนไปขายให้กับอุตสาหกรรมสิ่งทอ ราคารับซื้อขนลามะในท้องตลาดปัจจุบันมีมูลค่าถึงกิโลกรัมละ 15,000 บาท ดังนั้นเราจะเห็นว่าผลิตภัณฑ์จำพวกผ้าห่ม ผ้าคลุมไหล่ ผ้าหุ้มโซฟาที่ทำจากขนลามะจะมีคุณภาพดีและราคาสูง แต่สิ่งที่สร้างความตื่นตัวในแวดวงเกษตรกรและวงการแพทย์ นั่นคือการค้นพบว่าแอนติบอดีในตัวลามะ สามารถนำมาผลิตวัคซีนป้องกันโควิด-19 ให้กับมนุษย์ได้

Advertisement

Advertisement

Lเรียกได้ว่าไม่ใช่เรื่องใหม่เท่าไรนัก เพราะก่อนหน้านี้หากใครยังจำโรคระบาดร้ายแรงอย่าง ซาร์ส (SARS) กับเมอร์ส (MERS) ทีมวิจัยหลายแห่งในสหรัฐอเมริกาก็ได้นำสารภูมิคุ้มกันในตัวลามะมาผลิตเป็นวัคซีนป้องกันทั้งสองโรคดังกล่าวได้สำเร็จมาแล้ว และในครั้งนี้ทีมวิจัยจากมหาวิทยาลัยเกนด์แห่งเบลเยียม ได้นำผลงานที่เคยมีมาต่อยอดเพื่อผลิตวัคซีนป้องกันโควิด-19 อีกครั้งหนึ่ง โดยได้เก็บตัวอย่างจากลูกลามะวัย 4 เดือนของฟาร์มแห่งหนึ่ง แล้วนำไปวิจัยผลการต่อต้านเชื้อโควิด-19 ในจานทดลองจึงพบว่า แอนติบอดีในเลือดของตัวลามะมีผลทำให้เกิดภูมิคุ้มกันได้ทันท่วงที

Advertisement

Advertisement

นอกจากจะสามารถนำแอนติบอดีในตัวลามะไปผลิตวัคซีนป้องกันโควิด-19ได้แล้ว ทีมวิจัยกำลังค้นคว้าโอกาสที่จะนำสารภูมิคุ้มกันดังกล่าว ไปผลิตเป็นตัวยาที่จะใช้ระงับและยับยั้งการแพร่ระบาดของเชื้อไวรัสในผู้ป่วยที่ติดเชื้อแล้ว ซึ่งขณะนี้กำลังอยู่ในระยะการทดลอง แต่มีแนวโน้มสูงว่าจะมีโอกาสผลิตได้สำเร็จ เพราะแอนติบอดีในตัวลามะมีประสิทธิภาพมาก โดยเฉพาะความรวดเร็วในการเข้าสู่เซลล์เพื่อไปดักจับเชื้อไวรัสโคโรนาที่สามารถทำได้ทันทีหลังจากผู้ป่วยได้รับยาหรือวัคซีน แต่ทั้งนี้เราก็จะต้องติดตามข่าวสารกันต่อไป

Advertisement

Advertisement

Llamaดูเหมือนทุกอย่างจะไปได้สวยสำหรับการทดลองในครั้งนี้ แต่ความจริงแล้วมีข้อจำกัดบางอย่างสำหรับการใช้วัคซีนที่ผลิตจากสารภูมิคุ้มกันของลามะ นั่นคืออายุการทำงานของวัคซีน โดยปกติเราฉีดวัคซีนป้องกันโรคต่าง ๆ ก็จะมีฤทธิ์สร้างภูมิคุ้มกันได้อย่างน้อยราว 1 ปี แต่วัคซีนตัวนี้สามารถสร้างภูมิคุ้มกันในร่างกายมนุษย์ได้เพียง 2 เดือนเท่านั้น นั่นหมายความว่าหากผลิตขึ้นสำเร็จ เราก็จะต้องไปฉีดวัคซีนซ้ำถึง 6 ครั้งต่อปี แต่ผู้เขียนมองว่าวัคซีนตัวนี้อาจนำมาใช้เป็นระยะชั่วคราวก่อน เพื่อรอการทดลองผลิตวัคซีนเต็มรูปแบบ ถึงอย่างไรทุกอย่างก็ยังคงอยู่ในกระบวนการวิจัยและทดลองอีกหลายเดือน หากถึงวันที่วัคซีนจากลามะผลิตได้สำเร็จ ไม่เชื่อก็เชื่อแล้วละว่า สัตว์เลี้ยงน่ารักขนปุกปุยอย่างเจ้าลามะ จะกลายเป็นสัตว์ที่เป็นฮีโร่ช่วยหยุดไวรัสโควิด-19 ให้กับเราทั้งโลก


ข้อมูลอ้างอิง CNN News, Potential Use Of Antibodies Found In Llama To Defeat Coronavirus : Youtube

รูปภาพหน้าปก โดย Jessica Knowlden : Unsplash

ภาพประกอบที่ 1 โดย Jan-Mallander : Pixabay

ภาพประกอบที่ 2 โดย Yan L : Unsplash

ภาพประกอบที่ 3 โดย Danielle Barnes : Unsplash