ตั้กแตนทะเลทรายที่ระบาดหนักต่อเนื่องช่วงหนึ่งถึงสองปีที่ผ่านมานี้ เป็นภัยพิบัติโดยตรงต่อเศรษฐกิจ และความมั่นคงทางอาหารของหกสิบประเทศ ถ้าปล่อยให้รวมฝูงสำเร็จ ตั๊กแตนแต่ละรุ่นจะวางไข่ และทวีคูณจำนวนขึ้นยี่สิบเท่าทุกสามเดือน ล่าสุดนักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบสาเหตุ และเสนอแนะวิธีปิดสวิตช์ตัวการ ก่อนที่ปัญหาจะเข้าขั้นวิกฤตเกินควบคุมจิ๊กซอว์ดีเอ็นเอ

ฟีโรโมน : ตัวการก่อ FLASH MOB  

สำหรับความก้าวหน้าล่าสุดที่ตีพิมพ์ในวารสารวิทยาศาสตร์ NATURE ฉบับเดือนส.ค. นักวิจัยค้นพบว่า ฟีโรโมนคือตัวการที่สื่อสารให้ตั๊กแตนทะเลทรายก่อ FLASH MOB และบินอพยพออกล่าอาหาร

หนึ่งในทีมนักวิจัยนั้นคือผู้เชี่ยวชาญของประเทศจีนอธิบายว่า เมื่อต้องการรวมพล ตั๊กแตนจะเริ่มปล่อยฟีโรโมน ซึ่งเป็นกลิ่นที่ดึงดูด พอยีนส์ที่หนวดของตัวที่อยู่ใกล้ ๆ ได้รับสัญญาณจากกลิ่นนี้ ก็จะเปลี่ยนสีตัวเองจากสีเขียว สีเนื้อ หรือสีน้ำตาล เป็นสีเหลืองคาดดำ และเข้าฝูง แล้วก็จะปล่อยฟีโรโมนให้ตัวถัดไป ทำซ้ำต่อ ๆ กันจนกลายเป็นกองบินมหึมาระดับมืดฟ้ามัวดิน ครอบคลุมพื้นที่กว้างตั้งแต่ 1 – 65 ตารางกิโลเมตร เคลื่อนทัพไปถึงไหน ไม่มีใครกล้าตอแย ตั๊กแตนทะเลทราย

Advertisement

Advertisement

ตัดฟีโรโมนแต่ต้นลม

          หลังจากศึกษาสารประกอบหลายชนิดที่ตั๊กแตนปล่อยออกมา มีความเป็นไปได้ที่จะตัดยีนส์ตัวรับฟีโรโมนซึ่งอยู่ที่หนวดทิ้งไป ทำให้ตั๊กแตนกลายพันธุ์เสีย จะได้ไม่รู้จักกลิ่น และต่างคนต่างอยู่โดยสงบ หรือทำการทดลองเชิงลึกต่อไปในระดับโมเลกุล เพื่อสกัดสารเคมีที่ต้านการรับฟีโรโมนไปเลยตลอดชีวิต

การผลิตอุปกรณ์ตรวจจับฟีโรโมนก็เป็นอีกหนทางหนึ่ง บริเวณใดที่มีปริมาณสูง แสดงว่าตั๊กแตนกำลังจะก่อ FLASH MOB และสุดท้ายคือวิธีหนามยอกเอาหนามบ่ง นักชีวเคมีจะสังเคราะห์ฟีโรโมนเทียมขึ้นมา แล้วใช้เป็นตัวล่อให้ตั๊กแตนจำนวนมหาศาลมาติดกับ การล่อและจับน่าจะเป็นวิธีที่ง่ายและได้ผลในขณะนี้ เพราะเป้าหมายสูงสุดคือการตัดไฟแต่ต้นลม สกัดไม่ให้ตั๊กแตนรวมฝูงนักวิทยาศาสตร์ในห้องทดลอง

Advertisement

Advertisement

อย่างไรก็ตาม ทีมงานยังต้องค้นคว้าวิจัยเพิ่มเติม เพื่อให้แน่ใจว่าฟีโรโมนเป็นเพียงตัวการเดียวเท่านั้น ส่วนหนทางแก้ไขทั้งหมดที่เสนอมา ยังต้องรอการประเมินความปลอดภัยเชิงชีวภาพ ก่อนจะลงมือปฏิบัติจริง เพื่อปิดสวิตช์ไม่ให้ตั๊กแตนทะเลทรายรวมตัวกันก่อความหายนะ และสั่นคลอนความมั่นคงทางอาหารของโลก

 

เรื่องโดย 1456

ขอบคุณรูปภาพจาก piqsels.com  ภาพปก / ภาพประกอบที่ 1 / ภาพประกอบที่ 2 / ภาพประกอบที่ 3