ระยองในมุมมองของใครหลายคนคงมีชายหาดและน้ำทะเลเสียงซ่าสำหรับในวันพักผ่อนอันแสนสบาย แต่ใช่ว่าระยองจะมีเพียงทะเลสวยงามเพียงอย่างเดียว เพราะถัดจากชายหายของตำบลสุนทรภู่ อ.แกลง มาเพียงไม่กี่ร้อยเมตรเราจะได้พบกับพื้นที่ชุ่มน้ำอันมีความสำคัญระดับประเทศ ในบริเวณสวนพฤกษศาสตร์ระยอง พื้นที่สีเขียวที่มีพันธุ์ไม้ ดอกไม้ นกน้ำ และระบบนิเวศน์น้ำจืดที่อุดมสมบูรณ์แห่งหนึ่งของประเทศ

plante6

สวนพฤกษศาสตร์ระยอง อยู่ในความดูแลของ องค์การณ์สวนพฤกษศาสตร์ มีพื้นที่ประมาณ 1,000ไร่ ทำหน้าที่วิจัยและรวบรวมพันธุ์ไม้ที่สำคัญของภาคตะวันออก เป็นพื้นที่ชุ่มน้ำที่มีความอุดมสมบูรณ์มาก และยังเป็นศูนย์รวมพันธุ์ไม้น้ำที่สำคัญของประเทศ ภายในสวนประกอบด้วยโซนอาคารอำนวยการ โรงเรือนรวมพรรณไม้น้ำและพรรณไม้ท้องถิ่น โซนกลุ่มหญ้าหนังหมา  โซนเกาะที่ปลูกไม้พื้นเมืองและพืชสมุนไพรประจำถิ่น และโซนป่าเสม็ดดึกดำบรรพ์ โดยนักท่องเที่ยวสามารถเดินเที่ยวชม ปั่นจักรยานรอบสวน หรือนั่งเรือของสวนพฤกษศาสตร์เลาะไปตามบึงน้ำเพื่อเที่ยวชมจุดต่างๆได้ ซึ่งเราขอแนะนำว่าให้นั่งเรือเที่ยวชมเพราะจะได้บรรยากาศและอรรถรสของการเที่ยวชมธรรมาชาติของพื้นที่อย่างแท้จริง

plante

plante1

เมื่อลงเรือแล่นจากฝั่งเข้าสู่หนองน้ำ เราจะพบกับนกนาๆชนิด เช่น นกปากห่าง นกเป็ด นกอ้ายงั่ว ที่เกาะพักผ่อนอยู่บนกิ่งไม้ หรือบินอวดโฉมอยู่บนท้องฟ้า เนื่องจากเป็นแหล่งอาหารอันอุดมสมบูรณ์ของนก จึงไม่แปลกเลยที่จะพบเห็นนกหลากหลายชนิดไม่ว่าจะเป็นนกประจำถิ่นหรือนกอพยพ ต่างก็หากินอยู่ทั่วบริเวณสวนพฤกษศาสตร์ ถัดเข้าไปไม่ไกลนักเราจะพบกับ หนังหมา หรือหญ้าหนังมา ตามชื่อเรียกท้องถิ่นของชาวบ้านละแวกนั้น

plante3

หญ้าหนังหมาเป็นกอหญ้าขนาดใหญ่ทับถมกันและลอยอยู่เหนือน้ำลักษณะคล้ายแพ เป็นแหล่งรวมพืชน้ำที่สำคัญ เช่น หม้อข้าวหม้อแกงลิง บัว หรือเป็นกล้วยไม้น้ำชนิดต่างๆ เช่น เอื้องคางคก แห้วชะครู เอื้องผักไผ่น้ำ ซึ่งเป็นกล้วยไม้หายากของประเทศ นอกจากนี้หญ้าหนังหมายังเป็นแหล่งอนุบาลสัตว์น้ำหลายชนิดที่อาศัยอยู่ในบริเวณหนองน้ำ

plante9

plante12

นั่งเรือถัดมาจากโซนหนังหมา ก็จะเข้าสู่โซนป่าเสม็ดดึกดำบรรพ์ ต้นเสม็ดขาวที่ขึ้นหนาทึบทั่วบริเวณสร้างความตื่นเต้นให้กับพวกเราทุกคนที่มาเยือน ด้วยลักษณะลำต้นที่คดงอแปลกตา ต้นเสม็ดเป็นไม้พุ่ม ลำต้นมีเปลือกบางๆซ้อนกันเป็นปึกหนานุ่มลอกออกได้เป็นแผ่นๆ เปลือกมีความเหนียวชาวบ้านนิยมนำมามุงหลังคาหรือน้ำมาห่อทำไต้จุดไฟ

plante10 plante11

ต้นเสม็ดยังเป็นต้นไม้ที่ลำต้นทนทานเพราะสามารถทนต่อสภาพน้ำท่วมและน้ำเค็มได้เป็นเวลานาน ต้นเสม็ดจึงขึ้นอยู่บริเวณหนองน้ำ หรือป่าชายเลน ชาวบ้านสมัยก่อนยังนิยมนำลำต้นเสม็ดมาทำเสาเรือนเพราะมีความแข็งแรงทนทานอย่างมาก

plante5

plante4

เรือของสวนพฤกษศาสตร์แล่นช้าๆให้เราได้ชมธรรมชาติรอบในแบบไม่รีบเร่ง หากใครมีโอกาสได้มาเที่ยวชมสวนพฤกษศาสตร์ระยอง แนะนำว่าให้มาช่วงบ่ายคล้อย เที่ยวชมล่วงไปจนถึงช่วงเย็นก็จะยังจะได้ชมพระอาทิตย์ตกดินท่ามกลางทิวทัศน์หนองน้ำและป่าเสม็ดโบราณ รับรองว่าเป็นภาพความทรงจำที่ยากจะลืมเลือนอย่างแท้จริง 

plante15

>>>สวนพฤกษศาสตร์จังหวัดระยอง ตั้งอยู่ที่บ้านพลงไสว ตำบลชากพง อำเภอแกลง จังหวัดระยอง โทร.0-3863-8880-1, 0-3863-8981