ประเทศจีนมีบันทึกความเสียหายจากตั๊กแตนมานานสามพันปี แต่ปัจจุบันกลับเป็นประเทศที่ล้ำหน้าทางวิทยาศาสตร์ และผลิตอาวุธชีวภาพเพื่อแก้ไขปัญหาศัตรูพืชนานาชนิด โดยเฉพาะอย่างยิ่งตั๊กแตนทะเลทราย

ประเทศจีน : คู่ปรับรายใหญ่ของตั๊กแตน

ตั๊กแตนสร้างความเสียหายทุกปีในหลายมณฑล แต่เขตปกครองตนเองซินเจียงอุยกูร์ ซึ่งอยู่ทางทิศตะวันตกเฉียงเหนือของประเทศเสี่ยงมากที่สุด เพราะมีอาณาเขตกว้างใหญ่ ตรงกลางเป็นทะเลทรายทากลามากัน ซึ่งขนาดใกล้เคียงกับประเทศนิวซีแลนด์ และมีพรมแดนติดกับแปดประเทศ ซึ่งสองในนั้นคือประเทศอินเดีย และประเทศปากีสถาน ที่ต้องรับศึกหนักในช่วงนี้ ตั๊กแตนตัวโตเต็มวัย

เชื้อราซอมบี้สีเขียว : อาวุธชีวภาพที่ใช้อยู่

THE SOUTH CHINA MORNING POST รายงานเมื่อเดือนก.พ.ว่าทีมผู้เชี่ยวชาญของประเทศจีนถอดรหัสพันธุกรรมของตั๊กแตนได้ตั้งแต่ปี 2014 การศึกษาวิจัยในปัจจุบันหันไปเน้นเชิงพันธุวิศวกรรมเพื่อผลิตอาวุธชีวภาพ แทนที่จะพึ่งสารเคมีกำจัดแมลงที่เหลือพิษตกค้างตามผลิตผลและสิ่งแวดล้อม

Advertisement

Advertisement

นักวิทยาศาสตร์ชาวจีนสนใจเชื้อราสกุลเมตาไรเซียม หรือเชื้อราซอมบี้สีเขียวตั้งแต่ทศวรรษที่ 1980 หลังจากพบว่าชาวเกาะในมหาสมุทรแปซิฟิกตอนใต้ใช้เชื้อราชนิดนี้ควบคุมแมลงศัตรูต้นมะพร้าว ในทศวรรษถัดมาจึงเริ่มลองนำเข้ามา หลังจากนั้นมีการค้นคว้าจนประสบความสำเร็จ ห้องทดลองบางแห่งร่วมมือกับบริษัทเทคโนโลยีทางการเกษตร ทำการตัดต่อพันธุกรรมเชื้อราและเชื้อแบคทีเรียอื่น ๆ เพื่อพัฒนาสายพันธุ์ใหม่ ๆ ขึ้นมาให้ร้ายกาจกว่าเดิม เช่น เชื้อราไมโครสปอริเดียที่สร้างสปอร์ได้มากขึ้นเป็นสามเท่า

ฝ่าย FAO เองก็แนะนำให้ใช้เชื้อราเช่นกัน โดยการฉีดพ่นตั๊กแตนช่วงที่ยังบินไม่ได้ เมื่อโดนตัวแล้ว และอยู่ภายใต้อุณหภูมิและความชื้นที่เหมาะสม สปอร์จะงอกและเจาะทะลุเข้าไปภายในร่างกาย เจริญเติบโตโดยการแย่งอาหาร ทำลายเนื้อเยื่อ และค่อย ๆ ทำให้ตั๊กแตนแห้งตายในที่สุด หลังจากนั้นเส้นใยของเชื้อราจะแพร่ไปทุกอณูจนทะลุออกมาภายนอก แผ่คลุมตั๊กแตนที่แข็งเป็นก้อนซอมบี้สีเขียวราวถูกตะไคร่น้ำเกาะ ตะไคร่น้ำ

Advertisement

Advertisement

ปัจจุบัน โรงงานสิบกว่าแห่งทั่วประเทศทุ่มสรรพกำลังเพื่อเร่งผลิตเชื้อราชนิดนี้ต่อ หลังจากต้องหยุดช่วงโควิด และส่งออกผงราที่เก็บเกี่ยวได้ปีละหลายพันตันไปยังประเทศแถบตะวันออกของทวีปแอฟริกา ซึ่งเป็นศูนย์กลางการระบาดของตั๊กแตนทะเลทราย

กองทัพเป็ดและไก่ : อาวุธชีวภาพที่เคยใช้

แต่ก่อนหน้านั้น ประเทศจีนเคยใช้อาวุธชีวภาพขนาดแตกต่างกันมาก THE GLOBAL TIMES รายงานว่า ชาวเน็ตในประเทศช่วยกันแชร์สารคดีเก่าที่ถ่ายทำโดยช่อง CCTV ซึ่งออกอากาศมานานหลายปีแล้ว เนื้อหากล่าวถึงการลำเลียงกองทัพเป็ดหนึ่งแสนตัว ขึ้นเครื่องบินไปเขตปกครองตนเองซินเจียงอุยกูร์ในปี 2000 เพื่อปล่อยให้ไล่ล่าตั๊กแตนตามทุ่งหญ้าธรรมชาติกว้างสี่พันตารางกิโลเมตร แต่ละวันช่วยลดจำนวนไปได้รวมสิบล้านตัว ภายในสามเดือน ภารกิจสำเร็จลุล่วงจนเป็นข่าวดังไปทั่วโลก ปล่อยกองทัพเป็ดให้ไล่กินตั๊กแตนตามทุ่งหญ้าธรรมชาติและในปี 2010 ที่มณฑลเหอเป่ย์ ตั๊กแตนสร้างความเสียหายราวสามสิบล้านหยวน ถึงแม้ชาวบ้านจะจับกินเป็นอาหารแล้ว แต่ปริมาณยังไม่ลด ตั๊กแตนเสียบไม้จนทางการฝึกกองทัพไก่ให้ออกไล่จิกตั๊กแตนกินเป็นอาหาร เมื่อสิ้นฤดูกาลนั้น ตั๊กแตนลดจำนวนลงถึงร้อยละแปดสิบ นอกจากนั้น ยังเก็บไข่ไก่ขายได้ทุกวัน เนื้อไก่ที่ได้ก็อร่อยกว่าด้วย ขายได้ราคาดี เพราะตั๊กแตนมีโปรตีนสูงกองทัพไก่ออกไล่จิกกินตั๊กแตน

Advertisement

Advertisement

การระบาดรุนแรงในทวีปแอฟริกาครั้งนี้ ถือเป็นโอกาสทดสอบประสิทธิภาพของเชื้อราซอมบี้สีเขียวจากประเทศจีน ส่วนอาวุธชีวภาพแบบดั้งเดิมซึ่งเป็นผู้ล่าตามธรรมชาติมาแต่ครั้งโบราณ ก็ยังมีประโยชน์ เพราะสามารถปราบตั๊กแตนทะเลทรายได้ไม่แพ้กัน  

 

เรื่องโดย 1456

ขอบคุณรูปภาพจาก piqsels.com  ภาพปก / ภาพประกอบที่ 1 / ภาพประกอบที่ 2 / ภาพประกอบที่ 3 / ภาพประกอบที่ 4 / ภาพประกอบที่ 5