หากกล่าวย้อนความไปเมื่อราวๆ 10-15 ปีที่แล้ว บรรยากาศท่ามกลางวงสนทนา นอกจากสหายคู่ใจกับเครื่องดื่มแก้วโปรดแล้วก็คงหนีไม่พ้นกระดานหมากฮอสที่ประยุกต์ใช้ตัวหมากจากฝาจีบน้ำอัดลม หากธรรมดาหน่อยฝาน้ำอัดลมที่หาได้จะผสมปนเปกันไปอาศัยการคว่ำ/หงายเพื่อแบ่งฝั่งผู้เล่น แต่ถ้าให้หรูขึ้นมาหน่อยก็จะใช้ยี่ห้อของน้ำอัดลมมาใช้ในการแบ่งฝั่งแทน หรือจะเป็นบรรยากาศที่เด็กนักเรียนอาศัยช่วงพักกลางวันตั้งวงเล่นกันโดยใช้ขนาดก้อนหินขนาดเล็ก หรือ ขนาดใหญ่ หรือสีของก้อนหินมาใช้แบ่งฝั่ง ท่ามกลางโต๊ะม้าหินอ่อนเคล้าเสียงหัวเราะโห่ร้อง แต่ปัจจุบันภาพเหล่านั้นค่อยๆเลือนหายไป กระดานหมากฮอสบนโต๊ะม้าหินอ่อนถูกปิดทับด้วยมือถือพร้อมสายชาร์จและพาวเวอร์แบงค์ นั่นสื่อความถึงอะไร? คนเล่นเกมกระดานค่อยๆน้อยลงเช่นนั้นหรือ?

   จะตอบว่าใช่ก็ได้ จะตอบว่าไม่ก็ไม่ผิด คงขึ้นอยู่กับเราว่าจะนิยามเกมกระดานว่าเป็นแบบไหน  ถ้าพูดถึงการนั่งและล้อมวงเล่นบนกระดานจตุรัสและใช้ตัวหมากในการละเล่นคงน้อยลงอย่างไม่อาจปฏิเสธ แต่ปัจจุบันเกมกระดานประเภทบอร์ดเกมเริ่มได้รับบความนิยมสูงขึ้นด้วยอุปกรณ์ที่หลากหลายกว่า กติกาที่ซับซ้อน ตัวละครสมมุติที่มีเอกลักษณ์ และการรองรับผู้เล่นได้จำนวนมากกว่าในการเล่นแต่ละครั้ง ฉะนั้นหากนิยามเกมกระดานไว้อยู่ที่หมากกระดาน(เกมกระดานคลลาสสิกจำพวกหมากรุก หมากฮอส หมากล้อม เป็นต้น) คงจะต้องตอบว่าคนเล่นน้อยลง แต่หากนิยามเกมกระดานให้รวมถึงบอร์ดเกมด้วยแล้วกลับมีท่าทีว่าผู้เล่นจะเพิ่มมากขึ้น แล้วแบบนี้หมากกระดานจะหายไปหรือไม่ในสักวันหนึ่ง?

  ทฤษฎีวิวัฒนาการของชาร์ล ดาร์วิน ยังคงดำเนินอยู่ทุกขณะ การคัดเลือกตามธรรมชาติเพื่อหาสิ่งที่เหมาะสมสำหรับการดำรงอยู่ยังคงใช้ได้กับทุกสรรพสิ่งและมีแนวโน้มสูงที่จะคัดเลือกให้อุปกรณ์ตัวหมากและแผ่นกระดานค่อยๆหายไป แต่จะเแทนที่ไว้ด้วยหมากกระดานในรูปแบบออนไลน์และแอปพลิเคชั่นแทน ด้วยหลายๆปัจจัยสนับสนุน ไม่ว่าจะทั้งความสะดวกสบายของเทคโนโลยี ความง่ายของการเข้าถึง ความเกะกะของตัวหมากและกระดานในการพกพา ฯลฯ ล้วนผลักดันไปในทิศทางนั้น แล้วแบบนี้มันจะดีหรือเปล่า?

  คงจะดีในแง่ของความสะดวกสบายและง่ายต่อการเข้าถึงผู้เล่นที่มากขึ้น แต่สิ่งที่น่าเสียดายสำหรับการเล่นออนไลน์คือเสน่ห์ที่สำคัญสำหรับการเล่นหมากกระดานจะหายไป  ปฏิสัมพันธ์ระหว่างผู้เล่น การพูดคุย หยอกล้อ เผชิญหน้า กลยุทธ์การใช้ท่าทาง สีหน้า อารมณ์เข้าล่อหลอก เหล่านี้เองที่ทำให้หลายๆคนหลงรักหมากกระดาน น่าเสียดายที่บรรยากาศเหล่านั้นคงไม่มีให้เห็นสำหรับการเล่นผ่านระบบออนไลน์  "สะดวกสบายแต่ขาดปฏิสัมพันธ์"คงไม่มีคำไหนอธิบายไปได้ดีกว่าถ้อยคำนี้  แต่หากเรื่องราวที่เกิดขึ้นต้องเป็นเช่นนั้นจริงๆก็คงไม่มีสิ่งใดขัดขวางทางเดินของวิวัฒนาการได้  ในฐานะผู้เล่นคงต้องปรับตัวให้เข้ากับรูปแบบการเล่นที่เปลี่ยนแปลงไป 

โอ๊ะ! สงสัยคงต้องขอตัวก่อน พอดีนัดไปนั่งเล่นหมากรุกกับเพื่อนไว้น่ะ สนใจมานั่งด้วยกันมั้ย? หรือถ้าไม่สะดวก นัดเล่นออนไลน์กันหน่อยเป็นไง?