กระแสมหาสมุทรที่ในแถบอาร์กติกนั้นเร็วและมีความปั่นป่วนมากขึ้นเนื่องจากน้ำแข็งในทะเลละลายอย่างรวดเร็ว การศึกษาใหม่จากนาซ่าพบว่า ปัจจุบันส่วนหนึ่งของทวีปอาร์กติกถูกน้ำท่วมด้วยน้ำจืดซึ่งเป็นผลมาจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่เกิดจากมนุษย์

Beaufort Gyreภาพจาก pexels

 

นักวิทยาศาสตร์วัดข้อมูลจากดาวเทียมเป็นเวลา 12 ปี  ได้วิจัยความสมดุลของการไหลเข้าของน้ำเย็นและน้ำจืดจำนวนมหาศาลอย่างไม่เคยปรากฏมาก่อน  การเปลี่ยนแปลงนี้สามารถเปลี่ยนแปลงกระแสน้ำในมหาสมุทรแอตแลนติก ยุโรปตะวันตก

ปรากฏการณ์ Beaufort Gyre คือการรักษาสภาพแวดล้อมของขั้วโลกให้อยู่ในสมดุลโดยการเก็บน้ำจืดไว้ใกล้ผิวน้ำของมหาสมุทรอาร์กติก การที่มีลมพัดเป็นวงแหวนในทิศทางตามเข็มนาฬิการอบมหาสมุทรอาร์กติกตะวันตกทางตอนเหนือของแคนาดาและอลาสก้าที่ซึ่งมันจะรวบรวมน้ำจืดจากการละลายของธารน้ำแข็ง น้ำจืดนี้มีความสำคัญในแถบอาร์กติกส่วนหนึ่งเพราะมันลอยอยู่เหนือน้ำเค็มและช่วยปกป้องการละลายน้ำแข็งซึ่งจะช่วยควบคุมสภาพอากาศของโลก จากนั้นจะค่อย ๆ ปล่อยน้ำจืดนี้เข้าสู่มหาสมุทรแอตแลนติก ในช่วงเวลาหลายสิบปีทำให้กระแสน้ำในมหาสมุทรแอตแลนติกเคลื่อนตัวไปในปริมาณเล็กน้อย

Advertisement

Advertisement

น้ำแข็งละลายภาพจาก freepik

 

แต่ตั้งแต่ปี 1990 Beaufort Gyre ได้สะสมน้ำจืดจำนวนมาก 1,920 ลูกบาศก์ไมล์ (8,000 ลูกบาศก์กิโลเมตร) หรือเกือบสองเท่าของทะเลสาบมิชิแกน การศึกษาใหม่พบว่าสาเหตุของการได้รับความเข้มข้นในน้ำจืดนี้คือการสูญเสียของทะเลน้ำแข็งในช่วงฤดูร้อนและฤดูใบไม้ร่วง ความเสื่อมโทรมของน้ำแข็งในช่วงฤดูร้อนของทวีปอาร์กติกลดลงมานานหลายทศวรรษทำให้ Beaufort Gyre สัมผัสกับลมได้มากขึ้นซึ่งจะหมุนวนได้เร็วขึ้น

ลมตะวันตกที่พัดมาอย่างต่อเนื่องได้ดึงกระแสน้ำในทิศทางเดียวมานานกว่า 20 ปี ซึ่งเป็นการเพิ่มความเร็วและขนาดของกระแสน้ำตามเข็มนาฬิกาและป้องกันไม่ให้น้ำจืดไหลออกจากมหาสมุทรอาร์กติก นักวิทยาศาสตร์คอยจับตาดู Beaufort Gyre ในกรณีที่ลมเปลี่ยนทิศทางอีกครั้ง หากทิศทางมีการเปลี่ยนแปลงลมจะย้อนกลับกระแสทวนเข็มนาฬิกาและปล่อยน้ำที่สะสมทั้งหมดในครั้งเดียว

Advertisement

Advertisement

"ถ้า Beaufort Gyre ปล่อยน้ำจืดส่วนเกินในมหาสมุทรแอตแลนติกมันอาจทำให้การหมุนเวียนช้าลงและนั่นจะส่งผลกระทบต่อสภาพภูมิอากาศในซีกโลกโดยเฉพาะในยุโรปตะวันตก" Tom Armitage หัวหน้านักเขียนของ การศึกษาและนักวิทยาศาสตร์ขั้วโลกที่ห้องปฏิบัติการ Jet Propulsion ของนาซ่าในพาซาดีนาแคลิฟอร์เนียได้กล่าวไว้

   น้ำจืดภาพจาก pexels

 

น้ำจืดที่ปล่อยจากมหาสมุทรอาร์กติกไปจนถึงมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือสามารถเปลี่ยนความหนาแน่นของน้ำในผิวดิน โดยปกติแล้วน้ำจากอาร์กติกจะสูญเสียความร้อนและความชื้นไปสู่ชั้นบรรยากาศ ซึ่งมันจะขับน้ำจากมหาสมุทรแอตแลนติกตอนเหนือลงสู่เขตร้อน

Advertisement

Advertisement

กระแสน้ำที่สำคัญนี้เรียกว่าการไหลเวียนของมหาสมุทรแอตแลนติก Meridional Overturning Circulation และช่วยควบคุมสภาพอากาศของโลกโดยการรับความร้อนจากน้ำอุ่นเขตร้อนไปยังละติจูดตอนเหนือเช่น ยุโรปและอเมริกาเหนือหากชะลอตัวลงมันอาจส่งผลเสียต่อสิ่งมีชีวิตทางทะเล

นกแพนกวินภาพจาก freepik

 

การศึกษายังพบว่าแม้ว่า Beaufort Gyre นั้นไม่สมดุลเนื่องจากกระแสลมที่เพิ่มขึ้น และกระแสน้ำก็ปล่อยพลังงานส่วนเกินออกมาด้วยการสร้างน้ำวนเล็ก ๆ เป็นวงกลม ในขณะที่ความปั่นป่วนที่เพิ่มขึ้นทำให้นำไปสู่การละลายของน้ำแข็ง เนื่องจากมันผสมชั้นของน้ำเย็นและน้ำจืดกับน้ำเกลือ ในทางกลับกันน้ำแข็งละลายอาจนำไปสู่การเปลี่ยนแปลงของสารอินทรีย์ในมหาสมุทรผสมกันจะส่งผลกระทบต่อห่วงโซ่อาหารและสัตว์ป่าในแถบอาร์กติก ผลการวิจัยพบความสมดุลระหว่างลมและมหาสมุทรและน้ำแข็งทะเลลดลงภายใต้การเปลี่ยนแปลงภูมิอากาศ

การศึกษานี้แสดงให้เห็นว่าการสูญเสียน้ำแข็งในทะเลมีผลกระทบสำคัญต่อระบบภูมิอากาศสัตว์น้ำในทะเล

 


ภาพปกจาก freepik